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Qué son los biocombustibles y por qué serían mejor a los que conocemos tradicionalmente? Los biocombustibles son combustibles líquidos que sustituyen a los combustibles fósiles. Los más difundidos son el biodisel que sustituye al gasoil y el etanol que sustituye a la nafta y tienen como materia prima productos de origen vegetal. Entonces, cuando son usados en un motor a combustión interna y estelarga los gases al ambiente por el caño de escape del motor del auto o del colectivo, los gases que libera son ambientalmente mucho menos dañinos que los derivados del petróleo, o sea su efecto es más neutro.
DESARROLLO DE LOS BIOCOMBUSTIBLES EN COLOMBIA
La agricultura comienza a sustituir el petróleo. ¿Porqué? Primero, por una
razón geopolítica. Los países desarrollados quieren reducir sudependencia
en el hidrocarburo. Segundo, por razones ambientales. Un motor
alimentado con etanol ó biodiesel produce mucha menos contaminación
que aquel que se alimenta con combustible fósil. Por lo tanto, en el mundo
se está dando en una dura competencia: agricultura para energía vs.
agricultura para alimentación. ¿Qué implica esto? Muy buenas noticias
para los agricultores: enormes mercadosadicionales y, por ende, precios
internacionales y domésticos altos y tonificados.
Colombia viene aprovechando las oportunidades que los biocombustibles
le abren a la agricultura. Con más de un millón de litros diarios, Colombia
es el segundo productor de etanol en Latinoamérica, después de Brasil.
Esto ha descongestionado el mercado doméstico de azúcar en más de 500
mil toneladas. Elresultado: ingresos fuertes para las 300 mil personas que
derivan su sustento de la producción de panela.
El Ministerio de Agricultura también avanza en la implementación de una
planta de etanol a partir de yuca en el departamento de Sucre. Este proyecto
va a requerir la siembra de más de 8 mil hectáreas adicionales de yuca. Con
ello se generarán 4 mil nuevos empleos directos en campo y se dará unpaso histórico para el desarrollo de un departamento con altos niveles de
pobreza.
Entre Febrero y Marzo de este año el departamento del Cesar comienza a
producir biodiesel. Será en una planta con capacidad para procesar hasta 50
mil toneladas anuales de aceite de palma. Otras 4 plantas de biodiesel,
ubicadas en la Costa Norte y en los Llanos Orientales, entrarán a operar
antes de que termineel año. En conjunto tendrán capacidad para procesar
anualmente hasta 265 mil toneladas de aceite de palma. Estos esfuerzos en
biodiesel, todos de iniciativa privada, van a requerir 70 mil hectáreas
adicionales de palma africana, generando más de 40 mil empleos nuevos en
campo. Con ello el país se convertirá en el primer productor de biodiesel de
Latinoamérica (por encima de Argentina yBrasil!).
Por su parte, ECOPETROL está estructurando, en conjunto con socios
privados, su propio proyecto de biodiesel. La inversión supera los 20
millones de dólares y se hará en el Magdalena Medio. El proyecto apunta a
una planta con capacidad para procesar hasta 100 mil toneladas adicionales
de aceite de palma. Entraría a funcionar en 2008.
Todo lo anterior no es fortuito. Por el contrario, esel resultado de una
política sólida y coherente por parte del Gobierno. Cabe recordar que los
Ministerios de Minas y Agricultura impulsaron y lograron la aprobación
por parte del Congreso de sendos estímulos tributarios al consumo de
biocombustibles y a la producción de palma africana.
Posteriormente el Ministerio de Minas estableció fórmulas de precios para
el etanol y el biodiesel quegarantizan a los productores el cubrimiento de
su costo de oportunidad. Ese Ministerio también determinó obligatoriedad
en la mezcla de gasolina con etanol (10%) y de ACPM con biodiesel (5%).
Por su parte, el Ministerio de Agricultura ha invertido casi 65 mil millones
en incentivos (ICR) para el establecimiento de nuevas plantaciones de
palma africana. Además, acaba de extender el ICR para la...
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