Estado bienestar

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Tema 7. El Estado de Bienestar: Modelos, regímenes y objetivos

Tema 7 El Estado de Bienestar: Modelos, regímenes y objetivos

1. Origen y concepto de Estado de Bienestar. El término de Estado de Bienestar (EB) se acuña inicialmente en varios países a la vez, a finales de los años veinte y primeros años treinta del siglo XX, si bien con distintas expresiones: como New Deal en los EEUU,Welfare State en Suecia y posteriormente con la misma expresión en el Reino Unido. Se generaliza después de la II Guerra Mundial en el mundo occidental. En un trabajo clásico Furniss y Tilton (1977) analizan los orígenes del EB en los EEUU (Estado positivo), Reino Unido (Estado de Seguridad Social) y Suecia (Estado de Bienestar Social), formas todas ellas aproximadas de denominar las políticassociales emergentes que tienen como objetivo proteger al trabajador de las incertidumbres del mercado (paro, enfermedad, pobreza, ignorancia). El EB aparece como una red institucional de seguridad frente al riesgo de las sociedades, pero también como conjunto de instituciones que articulan el desarrollo capitalista y la democracia política. Uno de los hitos históricos fundamentales es el InformeBeveridge de 1942 que plantea una extensión y transformación de la Seguridad Social, reducida hasta entonces al mercado de trabajo, en pro de un sistema de derechos sociales para la mayoría de la población y con orientación de cobertura universal. En este sentido, el término Estado de Bienestar es el conjunto de programas de redistribución de la renta y de reproducción social en que se expresa lapolítica social. Ésta, a través del EB, no sólo se dirigirá a satisfacer las necesidades de la población trabajadora y sus familias sino al conjunto de la sociedad a través de sus programas universales como la sanidad y las pensiones cuyo objetivo será la creación de “bienestar social”. Política Social, Estado de Bienestar y Bienestar Social, constituyen tres categorías profundamente interrelacionadasen las que la primera, la Política Social, constituye la forma histórica concreta en que las necesidades de reproducción social de una sociedad se articulan con las del crecimiento económico (política económica). La segunda, Estado de Bienestar, expresa el conjunto de instituciones en que aquella se concreta y

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que consistenen la mediación institucional en la gestión social de la reproducción intergeneracional de una sociedad, en la redistribución de recursos entre los grupos sociales en función del juego de fuerzas políticas y en crear mecanismos de orden social a través de la garantía de recursos mínimos para los ciudadanos. Finalmente, la categoría Bienestar Social es la contribución del EB a la satisfacción delas necesidades concretas de una sociedad junto con la intervención central de la familia, del mercado y la de las organizaciones sociales de la sociedad civil. A partir de esta breve descripción de términos, podemos definir el Estado de Bienestar (Rodríguez Cabrero, 2002) – más allá de la forma histórica concreta que adopta en cada país- como aquel conjunto de instituciones estatales quegarantizan una serie de derechos sociales ejercitables por la inmensa mayoría de los ciudadanos –universalismo protector- desarrollados a través de políticas y programas de carácter redistributivo en base a la solidaridad

intergeneracional y apoyados en la idea básica de “ciudadano trabajador” que es sujeto de derechos sociales y residualmente como “ciudadano necesitado”. El EB es la gran agenciainstitucional de reproducción social y laboral tanto en lo que se refiere a la producción de servicios y prestaciones sociales cuanto en los referente a la mediación en los conflictos sociales, laborales y políticos en las sociedades complejas de capitalismo corporativo. La comprensión de su significado exige un breve análisis de sus fundamentos históricos, de sus fases más importantes y de sus...
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