Estigma, violencia y enfermedad mental

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Estigma, violencia y enfermedad mental
Una parte esencial del estigma y la discriminación surge de la atribución al enfermo mental de una propensión a la
violencia. La identificación entre paciente psiquiátrico y conducta violenta imprevisible es básica en el mantenimiento del
estigma y las actitudes negativas de la población.
Esta identificación entraña dos sistemas de equivalenciasexcesivos. Por una parte, la Criminalización de la
Enfermedad Mental, de manera que la Enfermedad Mental se define como Locura y ésta se asimila a la Violencia. Por otra
parte, la Medicalización de la Violencia implica que las conductas perversas, maliciosas, la maldad, en general, no es sino
una Enfermedad, en este caso, una forma de Locura.
La idea de que la violencia es una consecuencia obligada dela enfermedad mental está muy extendida entre la
población y es una causa muy importante del rechazo social mostrado hacia las personas afectadas (y hacia algunos servicios
comunitarios que las atienden). Para combatirla es necesario abordar seriamente una serie de cuestiones: ¿Son los Enfermos
Mentales Violentos? ¿Tienen un mayor riesgo de comportarse de forma violenta que la poblacióngeneral?
¿Representan un Riesgo para la Seguridad de la Población?
Violencia y EMG: La Criminalización de la Enfermedad Mental
Las conductas violentas desplegadas por los enfermos mentales revisten una serie de características especiales. Son
conductas a menudo aleatorias, de manera que se producen sin un claro desencadenante o a falta de estímulos que puedan
entenderse como razonables y lógicospor la población general. Además, en ocasiones son actuaciones aparentemente sin
sentido, inexplicables. Todo ello hace que ciertos comportamientos violentos sean impredecibles.
La revisión de la bibliografía sobre relación entre la enfermedad mental y las conductas violentas ofrece resultados
contradictorios. Se ha comunicado que la presencia de una enfermedad mental grave multiplica por 5 laprobabilidad de hechos
violentos en el periodo de un año (10-13% vs 2% en población sana). (Swanson, 1990). La presencia de síntomas psicóticos
activos se relaciona con mayor riesgo de violencia, especialmente síntomas paranoides (amenaza-control-invasión). (Link 1992,
Swanson 1996, Appelbaum 2000) La prevalencia de conducta violenta entre personas con enfermedad mental grave en la
comunidad nodifiere de la de la población general de similares características, en pacientes asintomáticos que no consumen
drogas. (Steadman 1998).
Por otra parte, existen estudios que correlacionan negativamente el riesgo de violencia con el diagnostico de
esquizofrenia y síntomas psicóticos activos. (Monahan 2000). Asimismo, se ha señalado que el consumo de tóxicos es la
variable clínica más clara yconsistentemente relacionada con el riesgo de conducta violenta (Norko 2005). De hecho, el abuso
de sustancias multiplica por 16 el riesgo de ser detenido y condenado por conducta violenta en las personas diagnosticadas de
esquizofrenia (Wallace 2004).
La prevalencia de conducta violenta entre pacientes esquizofrénicos es de entre 3 y 56 veces mayor que la población
general. (Wallace 2004)Violencia y EMG: Enfermedad Mental y Conducta Violenta: La Realidad
La realidad sobre la relación entre la enfermedad mental y la enfermedad mental grave es que las personas que
padecen estas patologías pueden cometer actos violentos de forma impredecible, de forma muy esporádica e infrecuente.
Ahora bien, la mayoría de las personas con EMG no se comportan de manera agresiva o violenta. Es másfrecuente que sean
víctimas de la misma, hasta el punto de que según estudios recientes la frecuencia en que los enfermos mentales sufren actos
violentos o delictivos multiplica por 14 la tasa de la población general (Teplin, 2005).
Los factores que se asocian de forma más constante al riesgo de conducta violenta son la coexistencia con el abuso de
Alcohol y Drogas, el Incumplimiento del...
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