Estratigrafia

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  • Publicado : 29 de mayo de 2011
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La estratigrafía, según la Gran enciclopedia Time Life, dice que es una rama de la geología que estudia la disposición y características de las rocas sedimentarias. Ahora bien otra definición nos dice que es el estudio de rocas por su naturaleza, su existencia, sus relaciones entre si y su clasificación. Una tercera definición nos explica que la estratigrafía, reconoce las formas, composicioneslitológicas(parte de la geología que trata de las rocas, especialmente de su tamaño de grano, del tamaño de las partículas y de sus características físicas y químicas) propiedades geofísicas y geoquímicas, sucesiones originarias, relaciones de edad, distribución y contenido fosilífero(Dicho de un terreno que contiene fósiles.)Todas estas características sirven para reconstruir secuencialmenteeventos geológicos.
Existen diferentes métodos para conocer la antigüedad de las diferentes capas, entre las cuales se encuentran:

1) El principio de Steno. Este principio fue creado en el siglo XVII, por Nicolás Steno y formula tres principios los cuales son:
Superposición: es una secuencia de estratos no deformados, el más antiguo yace en la base de la datación relativa de los estratos y susfósiles.
Horizontalidad original: debido a que las partículas sediméntales se asientan desde fluidos bajo influencia gravitacional, la principal estratificación es originalmente horizontal.
Continuidad lateral: los estratos originalmente se extienden en todas direcciones hasta que se afinan a cero o terminan hacia los bordes de su área original o cuenca de depositación.

2) Método de ladeterminación de edades relativas:
Por medio de fósiles.
Por fenómenos mundiales(por ejemplo el choque de un meteorito)
Por regresión o trasgresión del mar.
Por estructuras teutónicas.

3) Métodos de edades absolutas:
Dataciones radio métricas.
Varva(capa anual de sedimento o roca sedimentaria)
Anillos de árboles.

Tipos de correlación por estratos
Edades relativas

Por medio de fósiles.Fósiles guías. Permiten una correlación de edad entre diferentes sectores. Un fósil guía es un fósil con una abundancia relativamente alta, una distribución global y de una vida como especies relativamente corta. Otra ventaja sería una relativa independencia de factores ambientales.En el primer instante un fósil guía apunta a una cierta época y permite una correlación con los estratos en otrossectores que contienen el mismo fósil.


Edades absolutas

Dataciones radio métricas por medio de isótopos inestables.

Los isótopos son átomos de un elemento de distintas masas, de distintas cantidades de neutrones, pero de la misma cantidad de protones (mismo número atómico) y tienen casi las mismas propiedades químicas. Los isótopos radioactivos se desintegran con una velocidad exponencialconstante. La mitad de los isótopos radioactivos se desintegra en un intervalo de tiempo definido y constante formando isótopos radiógenos. El intervalo de tiempo se llama período de semidesintegración, lo cual es característico para un isótopo radioactivo, no depende de la temperatura, ni de la presión o otros factores. Por ejemplo la descomposición radioactiva de 40K à 40Ar y de 40K à 40Ca. Elperíodo de semidesintegración de 40K à 40Ar es 1,3Ma. Es decir cada 1,3Ma la mitad de los isótopos de 40K originariamente presentes se han descompuestos y formados 40Ar. Conociendo los parámetros siguientes, se puede calcular el tiempo, en que inició la desintegración radioactiva, lo cual en algunos casos coincide con la edad de formación de la roca:

Por medio de varvas

Las varvas son estratosmuy finos que se componen por una zona clara - gris en el inferior y una sección oscura - negra en el superior. Este conjunto se llama "varva" y representa un año. Una de los primeros métodos de datación absoluta era el conteo de las varvas en lagos del hemisferio norte. Hasta finalmente se generó un "calendario" de varvas - un listado con todas las secuencias en el contorno temporal....
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