Estudio de impacto ambiental

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ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL

PROYECTO: INSTALACION DE UNA PLANTA PARA LA EXPLORACION GEOTERMICA EN LOS GEISERES DEL TATIO EN SAN PEDRO DE ATACAMA

Este proyecto explora los posibles impactos ambientales del uso de la energía geotérmica en Chile y sus potencialidades en la región, para aprovechar la energía geotérmica de los géiseres situados a unos 100 kilómetros de San Pedro deAtacama.

El proyecto considera la perforación de 4 pozos –con un costo de US$20 millones, según consigna el Estudio de Impacto Ambiental de la Empresa “a una profundidad de 2.000 a 2.500 metros cada uno”. Luego de perforados, estos pozos serán probados para evaluar su potencial geotérmico. Luego, los fluidos geotérmicos alumbrados durante dichas pruebas, serán reinyectados al reservoriogeotérmico en alguno de los pozos de CORFO que actualmente existen en el área y que serán evaluados previamente para tal propósito”. Para que cada uno de estos pozos sea perforado, se instalarían torres de 40 y 50 metros de altura. Asimismo, con cuatro pozos se puede instalar una planta que produzca 40 megawatts.

El objetivo de la instalación de esta planta es explorar el uso de nuevasenergías renovables. Las energías renovables se identifican claramente dado que en su proceso de transformación útil para el consumo no se agotan, al menos en la escala temporal humana. Algunas de estas fuentes son la eólica (provocada por el viento), la solar, la proveniente de los movimientos de las masas oceánicas y la energía geotérmica.

Estas energías renovables no convencionalesgeneran en el medio ambiente consecuencias significativamente menores que las energías convencionales (hidráulica, petróleo, el cual además no es un recurso renovable), aportando de esta manera a la sustentabilidad ambiental de las políticas energéticas.

La Planta se concentrara en la explotación de energía geotérmica, la cual está determinada por la existencia de fuentes de calor no muyprofundas y cercanas a reservorios hidrotérmicos (sistemas de termas o “aguas calientes”). La fuente de calor puede provenir de actividad volcánica o por fricción de placas tectónicas. El calor proveniente del interior de la tierra se propaga hacia la corteza terrestre, donde existen amplias zonas tectónicas con determinadas gradientes geotérmicas, esto es, a mayor profundidad mayor aumentosostenido de la temperatura, en promedio, 1 grado Celsius cada 33 metros. En torno a zonas volcánicas, el flujo calórico alcanza valores muy superiores, del orden de 20 a 30 grados Celsius cada 100 metros. Es importante que las estructuras geológicas en el yacimiento o reservorio sean permeables, pero a su vez permitan la conservación del calor y la presión del reservorio. Es necesario, además, laexistencia cercana de áreas de recarga hídrica del reservorio, por la vía de infiltración de aguas meteóricas, pluviales, de deshielos o mixtas.

Cualquier estudio prospectivo para el uso de esta energía debe tener presente la necesidad de contar con agua natural en la fuente de calor geotérmico y sus características químicas, la temperatura de la fuente calórica y la profundidad a la que seencuentra.

El siguiente cuadro muestra el potencial útil de generación eléctrica por región y por fuente geotérmica. (Fuente: Empresa Nacional del Petróleo).

Región Fuente Geotérmica Potencial en
|Región |Fuente Geotérmica |Potencial en MegaWatts |
|I |Puchuldiza|25-150 |
|II |Apacheta |150-250 |
|II |El Tatio/La Torta |100-400 |
|RM |Volcán San José...
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