Estudios descriptivos

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Estudios descriptivos Julia García Salinero

Estudios descriptivos
Este tipo de estudios también pueden ser denominados como estudios transversales, de corte, de prevalencia, etc. Independientemente de la denominación utilizada, todos ellos son estudios observacionales, en los cuales no se interviene o manipula el factor de estudio, es decir se observa lo que ocurre con el fenómeno en estudioen condiciones naturales, en la realidad. A su vez sabemos que pueden ser clasificados en transversales y longitudinales. • Estudios transversales: intentan analizar el fenómeno en un periodo de tiempo corto, un punto en el tiempo, por eso también se les denomina “de corte”. Es como si diéramos un corte al tiempo y dijésemos que ocurre aquí y ahora mismo. Un estudio que pretendiera conocer laprevalencia de las caries dentales en los escolares de educación primaria de los colegios de la Comunidad Autónoma de Madrid, sería un estudio de este tipo. • Estudios longitudinales. Estudio de uno o más factores en un periodo de tiempo más largo. Imaginemos en el caso anterior que no queremos conocer la prevalencia de la caries en el mes de marzo de 2003, sino que la Consejería de Salud la CA deMadrid quiere saber la evolución de la caries en los próximos 10 años, y para ello cuenta con datos sobre la prevalencia a marzo de 2003. Se debe plantear un estudio longitudinal en el tiempo. Otro asunto es el interés o relevancia de este tipo de estudio. A su vez sabemos que los estudios descriptivos también pueden ser: • • Individuales: El típico caso de uno o varios pacientes, que se presenta enuna sesión clínica, respondería al modelo de estudio individual, denominado “estudio de casos”. Poblacionales: La situación de la caries del epígrafe anterior respondería a un estudio descriptivo poblacional.

Independientemente de la anterior clasificación, este tipo de estudios pretende identificar y describir fenómenos de salud y/o enfermedad, mediante la observación y medición de los mismos,intentando dar respuesta a la preguntas básicas de la epidemiología, que son: • ¿Que pasa? Es decir que está ocurriendo con el fenómeno de estudio concreto: con la caries, con la anorexia, con el cáncer de mama, con el consumo de grasas, etc. • ¿A quien le pasa eso? Es decir ¿ que personas están afectadas por ese fenómeno en estudio? ¿Cuantas personas?. ¿ De que edad, de que sexo, de que nivelsocioeconómico o cultural, de que profesión?, etc., • ¿ Donde ocurre ese fenómeno?. ¿.En una zona rural o urbana? ¿ En un barrio periférico o del centro de la ciudad? ¿ En cualquier lugar?. • ¿ Cuando sucede?. ¿ Durante todo el año?. ¿ En invierno?. ¿ En la época seca?. ¿ En primavera?. Es decir intentan caracterizar las variables epidemiológicas de PERSONA, LUGAR Y TIEMPO. Hay tres aspectosinteresantes a destacar en este tipo de estudios: • Intentan describir enfermedades o fenómenos de salud con la mayor precisión posible y que puedan servir de base para la elaboración de programas de salud. • Sirven para ponernos al día sobre los cambios producidos en el patrón de una enfermedad o fenómeno de salud ya conocido. • Permiten generar hipótesis como base para la realización de estudiosanalíticos o experimentales. • Son el punto de partida de cualquier trabajo o estudio epidemiológico, por eso su continuación lógica son los estudios analíticos. Fases de un estudio descriptivo. • • • • • • Identificar la población de estudio. Definir la muestra si es necesario. Definir los objetivos del estudio. Definir la enfermedad o fenómeno en estudio. Definir las variables del estudio, así como lascategorías y escalas de medida de dichas variables. Seleccionar las fuentes de información que vamos a utilizar para recoger información sobre esas variables. Identificar los indicadores epidemiológicos y calcularlos: o Características de la enfermedad: prevalencia, incidencia, duración, letalidad, mortalidad, etc. o Establecer el cuadro de la enfermedad. Características de la persona, lugar y...
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