Eugenio espejo bacteriólogo

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Eugenio Espejo, Bacteriólogo*
Precursor de la bacteriología. Comprendió la función del aire como vector de organismos vivos causantes de enfermedades, y avanzó la idea de la presencia de agentes específicos en el proceso de la fermentación
Boceto Histórico de la Bacteriología
A fin de ubicar convenientemente a Eugenio Espejo en los dilatados y sinuosos predios de la Bacteriología,indispensable es que consumemos de antemano una ligera exposición histórico-cronológica del desarrollo e incremento de la ciencia que dio gloria a Pasteur.
Su historia suele empezarse a narrar en los textos a partir del siglo XVI con el sifilógrafo y poeta veronés renacencista Girolamo Fracastorio1 y su tratado De Contagione, 1546, quien sustentaba desde entonces la teoría del Contagium vivum como causade ciertas enfermedades infecciosas. En la aludida obra señalaba tres modalidades de contaminación: a) per contactum: por simple contacto directo con la materia enferma; b) per fomites2: por intermedio de los objetos infectados; y c) per distans: contagio a distancia, como las viruelas y la peste.3 Pero el Dr. Virgilio Paredes Borja,4 remonta, no la historia propiamente hablando, sino laprehistoria, a la época de Marco Terencio Varrón, o Varro (116-27 a. de C.) (amigo de Cicerón y, según Plutarco, el hombre de más lectura entre los romanos), quien, dícese, escribió muchas obras, algunas de Medicina _de las cuales únicamente se conservan Disciplinarum libri IX (Libro de las Ciencias)-, y en donde, ambiguamente, se hablaba ya de "animálculos" (animalia minuta) como agentes epidémicos.
Porejemplo, Varrón dejó constancia que: "En los lugares húmedos se originan animales en extremo pequeños, que no se alcanzan a percibir con los ojos, que con el aire que respiramos entran en el cuerpo y causan graves enfermedades; a lo que Josef Lobel, en su Historia Suscinta de la Medicina Mundial (de la cual tomamos el párrafo), no sin asombro se interroga:
"¿Descubrió las bacterias este profanode la medicina?"
El caso es que, como veníamos diciendo, el distinguido historiador ecuatoriano, Dr. Paredes B. trae a colación ésta y otras citas que incluimos a seguido.
"En tiempo de Augusto, Varrón escribía: que hay animales demasiado pequeños para ser vistos pero que penetran en la boca y en la nariz y causan penosas enfermedades". Los griegos, muchos siglos antes de Hipócrates, dijeronque las enfermedades se producían por el "Keres" _"pequeños demonios"- debiéndose a ellos el concepto de lo que hoy son nuestros bacilos, bacterias y virus. "Esta superstición no dejaba de bordear lo científico y, en cierta medida, fue como la precursora de la actual teoría microbiana de las enfermedades", afirma Will Durand en su brillante libro The life of Greece.
Claro, si encaminásemosnuestros pasos especulativos por los difusos senderos cronológicos de la historia antigua _o de la prehistoria, que sería en este caso-, de las leyendas y tradiciones, o de expresiones lejanamente aludidas, que impiden fijar con aproximada exactitud la fecha o época de aparición de las afecciones microbianas (contagiosas), empezaríamos indicando al Levítico _libro de las prescripciones religiosas, eltercero del Pentateuco de Moisés- como la fuente más pretérita de noticias que conocemos de este género.
Tras el libro bíblico, suélese citar al historiador ateniense Tucídides, quien en su Historia de la Guerra del Peloponeso, relata que brotó una epidemia de tal magnitud que, habiendo prendido en el ejército de Atenas, lo destruyó íntegramente. La anécdota nos da ya una idea cabal de lacondición de "contagio".
Refiriéndose a esa Edad Antigua, los profesores A. Curbelo y G. Insua, acotan:
"Aunque en esa época es imposible que se conociesen bacterias o se sospechase siquiera su posible existencia, es de notar, que la idea de la transmisión de las enfermedades por contacto (contagio) es antiquísima, aunque ésta no nació fundamentalmente por este motivo, sino por razones de estados...
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