Evolucion de la salud

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APUNTES DEL TEMA 1 Y 3:
EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA SALUD PÚBLICA

ÍNDICE
Introducción……..……....……………….…………………………….1 Antecedentes históricos..................................................….……………1 Edad moderna y contemporánea……………………………………...2 Etapa bacteriológica…………………………………………………...4 Bibliografía..………………………………………….………………...5

Profª. Concepción Cruz Rojo Facultad de Medicina Facultad deFarmacia Universidad de Sevilla

C. Cruz Rojo Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública-Universidad de Sevilla

INTRODUCCIÓN La Salud Pública como ciencia apenas tiene algo más de dos siglos de existencia, pero medidas para la conservación de la salud de los pueblos, como parte esencial del instinto de supervivencia, existe desde los comienzos de la historia de la humanidad1.ANTECEDENTES HISTÓRICOS Los egipcios, según Herodoto, eran el más higiénico de los pueblos, ya que, además de practicar la higiene personal, conocían gran número de fórmulas farmacéuticas, construían depósitos de arcilla para las aguas de bebida y canales de desagüe para las aguas residuales. Los hebreos llevaron todavía más lejos las prácticas higiénicas, al incluir en la ley mosaica, considerado elprimer código de higiene escrita, el tercer libro o Levítico datada del año 1500 a.C. En este código se describe cómo debe ser el aseo personal, las letrinas, la higiene de la maternidad (cuidados del embarazo y parto), la higiene de los alimentos y la protección del agua. En la civilización helénica el cultivo del cuerpo era el principal cometido de la prevención, se presta más atención a lalimpieza personal, al ejercicio físico y a las dietas alimentarías que a los problemas del saneamiento del medio. Hipócrates destaca en esta época con su tratado “De los aires, las aguas y los lugares”. Pero en el imperio griego osciló la predominancia de la higiene frente a la curación en el famoso mito de Hygieia y Esculapio. La civilización helénica a través de la mitología trataba de explicar sumanera de ver el mundo2. “Los mitos de Hygeia y Esculapio simbolizan la oscilación eterna entre dos puntos de vista diferentes en medicina. Para los fieles de Hygeia, la salud es el orden natural de las cosas, un atributo positivo al que tienen derecho los hombres si gobiernan sus vidas con sabiduría. Por tanto, la función más importante de la medicina (de la salud pública) es descubrir y enseñarlas leyes naturales que asegurarían al hombre una mente sana en un corpore sano. Los adoradores de Esculapio creen que el papel principal de la medicina es tratar las enfermedades y restaurar la salud mediante la corrección de cualesquiera imperfecciones causadas por accidentes del nacimiento o de la vida”. Hygeia fue la diosa que una vez veló por la salud de Atenas, y que probablemente fue unapersonificación de Atenea, diosa de la sabiduría. A partir del siglo V a.C, el culto de Hygeia fue dejando paso progresivamente al de Esculapio (o Asclepios), el dios sanador. Los hombres, para evitar las enfermedades o para recobrar la salud, generalmente encontraban más fácil depender de los curanderos que intentar la difícil tarea de vivir sanamente. Hygeia fue relegada al papel de un miembro másdel séquito de Esculapio, generalmente su hija, algunas veces su hermana o esposa, pero siempre subordinada a él3. Durante la época romana fueron muy conocidas sus actividades en el campo de la higiene personal con la construcción de los baños públicos y las obras de ingeniería sanitaria como la construcción de acueductos.

C. Cruz Rojo Departamento de Medicina Preventiva y SaludPública-Universidad de Sevilla

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En la Edad Media de Occidente, presidida por el cristianismo, se produjo una reacción contraria a todo lo que recordaba al imperio romano y al paganismo. El desprecio de lo mundano y la “mortificación de la carne” pasaron a ser normas preferidas de conducta, por lo que el descuido de la higiene personal y del saneamiento público llegó hasta tal punto que junto con los...
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