Expancion inglesa

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EXPANSIÓN INGLESA
Entrando a la segunda mitad del siglo XIX, las potencias europeas del momento, Inglaterra, Francia y la pujante Alemania, deciden expandirse hacia los otros continentes, con el fin de conseguir más cantidad de materias primas y nuevos mercados para poder colocar sus productos manufacturados sin necesidad de pagar en las aduanas, como era costumbre en Europa.
De este modocomienzan a formarse los denominados imperios coloniales, con el fin de conformar una red de colonias y comunicaciones para poder explotarlas a su favor, beneficiándose con ello los grandes accionistas, de aquellos negocios comerciales e industriales.
Otras causas que favorecieron esa expansión europea, fue el alto crecimiento de la población, así como de la política y la economía, más que nada teniendoen cuenta que además de los países antes mencionados, Holanda y Bélgica encontraron en las colonias, diferentes modos de invertir sus capitales, generados por el trabajo industrial local.
El factor ideológico también es uno de los más importantes y que debemos tener en cuenta para el análisis de esta expansión. Todos los países colonizadores poseían ciertas razones para lanzarse en busca de nuevastierras, en muchos casos, con la historia de cada uno de ellos detrás, empujándolos a realizarlo. Así vemos como Italia añora el Imperio Romano, Inglaterra las misiones civilizadores y España su Siglo de Oro.

Ejército ingles. Foto: ebrisa

Pero también las religiones tenían sus motivos para apoyar la colonización. Tanto la Iglesia Católica, como la Iglesia Protestante, que se ven llamados a laevangelización de los nuevos pueblos, nuevos pueblos a los que consideran atrasados por no conocer su religión.
Las modalidades empleadas para la conquista, no resulta muy difícil de apreciar, ya que tres fases resaltan de antemano para lograr el objetivo. Las mismas son conquista, organización y explotación, en ese orden. la conquista quizás era lo más sencillo, teniendo en cuenta el gran poderíomilitar que poseían los países europeos, gracias a los adelantos armamentistas de los mismos, incluyendo los barcos a vapor para traslado de tropas, municiones y alimentos.
Algunos de los países, como Inglaterra, Francia y Alemania, son lo suficientemente poderosos como para penetrar más profundamente en los territorios y lanzarse más lejos que otros, formando así imperios pluricontinentales.Otros, como Portugal e Italia, se acantonan en determinado territorio, como estos últimos en África Oriental.
Una vez dominado el territorio, las metrópolis no podrían administrar desde tan lejos las nuevas tierras, por lo que nombran diferentes poderes para que gobiernen desde la misma colonia, facilitando así el control en cada uno de los lugares. En muchos casos, se procura establecer unprotectorado, que consiste en que la potencia respeta las autoridades locales, pero ésta se limita únicamente a la política interior, mientras que el comercio exterior y el ejército son dominados por los países europeos.
Pero sin importar cómo se administre, el fin es explotar las nuevas tierras, y para ello establecen antes que nada, nuevas reglas aduaneras que liberan de aranceles a las potencias,permitiendo el libre tráfico de bienes. Pero la colonia siempre se encontrará sometida a la metrópoli, ya que liberan sin cargo las materias primas, y luego deben comprar, obligatoriamente, los productos manufacturados provenientes del país dominador.
Esto crea esa situación de inferioridad de la colonia, y en muchos casos, el endeudamiento de las mismas, y es un problema que se arrastra hasta el día dehoy, y para ello sólo hace falta echarle un vistazo a lo que es en la actualidad el continente africano, que fue uno de los más conquistados y pese a todas las riquezas existentes allí, viven sumidos en la pobreza.

División de África en 1914. Foto: mrsarmiento
El primer país en lanzarse hacia la conquista de nuevos territorios es Inglaterra, la potencia mundial de ese momento (y que lo sería...
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