Farmacologia

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bacilos Gram positivos
aerobios
M. Macedo, M. Vola
Página 339
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Comprende un amplio conjunto de bacterias agrupadas por sus características morfológicas
y tintoriales. Característicamente, dentro de este grupo se encuentran bacterias capaces de
esporular. Clostridium spp y Bacillus spp son capaces de sobrevivir en medios hostiles mediante
la formación de una estructura muy resistente, laendospora (también llamada espora o ésporo),
la estructura con vida más resistente a los agentes físico-químicos, y por lo tanto, a la
esterilización y desinfección. Como veremos, esto tiene grandes implicancias médicas, en la
industria alimentaria, en los procesos de esterilización e increíblemente, en el bioterrorismo.
La endospora puede, en condiciones favorables, germinar y dar lugar a lacélula vegetativa.
Deben diferenciarse las esporas bacterianas, que constituyen una forma de resistencia y no
tienen función reproductora, de las de los hongos, que tienen función reproductora, son
externas, numerosas y que no confieren resistencia. Recuérdese que una espora bacteriana
da lugar a una única célula vegetativa.
Si bien dentro de los bacilos Gram positivos (BGP) se encuentranalgunos de los patógenos
más agresivos para el ser humano, la gran mayoría de las especies bacterianas de este grupo
no son patógenos primarios. Muchos forman parte de la flora normal del cuerpo humano
(piel, tracto gastrointestinal, cavidad oral) y se encuentran ampliamente distribuidos en el
ambiente. Por este motivo, se debe ser cuidadoso en la interpretación del hallazgo de un BGP
en unestudio microbiológico, ya que frecuentemente se trata de contaminantes.
De acuerdo a su comportamiento frente al oxigeno los BGP se dividen en:
a) aerobios: Bacillus spp, Listeria spp, Corynebacterium spp, Erysipelothrix spp, etc.
b) anaerobios: Clostridium spp, Eubacterium spp, Propionibacterium spp, Lactobacillus spp,
Bifidobacterium spp, Mobiluncus spp, etc.
En este capítulo nos referiremosúnicamente a los BGP aerobios de importancia médica.
Éstos pueden ser clasificados según su morfología en:
1. Esporulados: Bacillus spp
2. No esporulados:
2a. regulares: Listeria spp.; Erisipelothrix spp.
2b. irregulares: Corynebacterium spp.; Nocardia spp.
340 TEMAS DE BACTERIOLOGÍA Y VIROLOGÍA MÉDICA
Esporulados
BACILLUS
Características generales
Este género es prototipo de la familiaBacillaceae. Son BGP grandes y esporulados, no exigentes
y en general móviles. Incluye bacterias aerobias y anaerobias facultativas. Están ampliamente
distribuidos en la naturaleza; algunos forman parte de la flora normal y suelen ser contaminantes
del laboratorio.
El manual Bergey’s de sistemática bacteriana describe 34 especies, pero Bacillus anthracis
es el más importante en microbiologíamédica y veterinaria. Existe una gran diversidad de
contenido G+C en su genoma, 32-62 mol % dentro del género, lo que refleja su gran heterogeneidad.
Ciertos miembros del género tienen implicancias médicas por la producción de
antibióticos como polimixina y bacitracina, además de uso industrial en la producción de
solventes, enzimas, vitaminas, etc.
Bacillus anthracis
El carbunco o ántrax(evitar la confusión con el término carbunclo) fue una de las primeras
infecciones bacterianas para las cuales se estableció definitivamente la causa. Dio lugar al
desarrollo de la primera vacuna bacteriana que fue desarrollada por Louis Pasteur. Es una
enfermedad que afecta sobretodo a animales herbívoros, en particular ovinos y bovinos. El
hombre la adquiere de forma accidental: en el contextoagrícola como una infección cutánea
local, en el contexto industrial (manipuladores de cuero y pelo de animal) como una neumonía
(poco frecuente). Es entonces, una zoonosis y una enfermedad laboral.
Por producir endosporas altamente resistentes y ser capaz de producir infecciones respiratorias
graves, es un arma biológica potencial. De hecho, es conocido el episodio de bioterrorismo
que...
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