Firmas digitales

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“ Firma Digital: ¿Es suficientemente segura?”
Ana Lilia Careaga Mercadillo, Octubre 2010

Abstract A digital signature is an electronic signature that can be used to authenticate the identity of the sender of a message or the signer of a document, and also to ensure that the original content of the message or document that has been sent is unchanged. Digital signatures are easilytransportable, cannot be imitated by someone else, and can be automatically time-stamped. Digital signatures employ a type of symmetric cryptograhy and another asymmetric as the so called “hash”.Technically, the digital signature process smashes the digital data and all its aspects into a handful of lines of code. This process is called hashing, and the resulting set of coding is called a message digest. Thedigital signature software then encrypts the message digest. On the other end, a decryption program is required to turn the message digest back into an "unhashed" document. Additional to this another signing algorithm is given by the private key and a signature verifying either accepts or rejects the message's claim to authenticity by a public key.This article will describe all this procedure.------------------------------------------------------------------------------------------------------------Introducción A partir de que el hombre comprendió la importancia de la información como elemento de poder nació la criptografía .La criptografía es la técnica que altera las representaciones lingüísticas de un mensaje de manera que sólo el destinatario sea capaz de conocer su contenido. Desdeépocas remotas, las elites del poder y del conocimiento han buscado que la información, al ser transmitida, resulte incomprensible para todos aquellos que no sean el destinatario. Cada civilización, ha buscado y desarrollado sus técnicas para hacer incomprensibles textos que, de alguna manera, comprometían su permanencia .En Egipto, por ejemplo, la criptografía alcanzó la categoría de ciencia ylos sacerdotes egipcios hicieron uso de ella con una profusión que ha resultado desesperante para los modernos investigadores. En las tumbas del antiguo Egipto existen múltiples ejemplos de escritura cifrada, a los cuales, además de su valor práctico, se le atribuía un valor mágico y religioso. En la Grecia clásica, los éforos (gobernantes) espartanos transmitían sus instrucciones a sus estrategas(generales) utilizando un bastón: el escitalo. El historiador griego Plutarco describe el escitalo o scitala espartana como una vara de la que se preparaban dos o más bastones idénticos. Las órdenes se escribían en una tira de pergamino o papiro enrollada a lo largo del bastón. Desenrollada, solamente contenía una sucesión de letras inconexas que se enviaba al destinatario .Para poder leer elmensaje éste debía tener en su poder una copia del bastón. Al colocar de nuevo la cinta en el bastón aparecía el mensaje.

En la época del Imperio romano, Julio César empleó un código secreto que consistía en sustituir cada letra del mensaje por otra que en el alfabeto estuviese desplazada en tres lugares .El código César1 fue empleado en las diversas batallas que hicieron crecer el imperio. Elemperador Augusto utilizó un sistema similar. En lugar de sustituir una letra por otra letra situada tres lugares después, la sustituía por la siguiente letra del alfabeto. Pero fue en el siglo XV cuando el abate español Tritemio (Johannes Trithemius) , con su obra Polygraphiae libri , dio gran impulso a la criptografía. El abad benedictino ideó un cuadrado en el que en cada línea aparecía elalfabeto, pero la línea inferior empezaba una letra después, y repetía el ciclo. Este cuadrado se le conoce actualmente como cuadrado de Vigenère2 y fue desarrollado posteriormente ampliamente por Giovan Battista Bellaso. El arte de la criptografía alcanzó un gran esplendor en el Renacimiento. En España, los Reyes Católicos iniciaron la "cifra", y en la República de Venecia, por su parte, tenía sus...
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