Fleur de café

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Caso de estudio

Fleur de Café
Phd. Luis Sanz, Profesor Pleno de INCAE ran las siete de la noche de un viernes de mayo de 2009, Charlotte Robert, fundadora de Fleur de Café, conversaba con Marielena Cruz, gerente general de la empresa, acerca de las alternativas de crecimiento futuras. El siguiente lunes tenían una reunión clave con los accionistas donde iban a presentar los resultados a lafecha, junto con la nueva estrategia de crecimiento.

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INCAE BUSINESS REVIEW

Caso de estudio

Charlotte recordaba el momento en el que varios ángeles habían decidido invertir en su empresa 15 meses antes y sabía que no los podía defraudar. Lastimosamente, las condiciones de entorno habían cambiado drásticamente debido a la crisis económica mundial, impactando negativamente en elturismo en Costa Rica y más aún en la compra de artículos no esenciales, como los perfumes. Las proyecciones de ventas no se estaban cumpliendo (Anexo 1). Adicionalmente, una pandemia de “gripe porcina” se estaba desatando a nivel mundial lo que generaba aún mayor incertidumbre sobre el flujo de turistas. A pesar de este escenario, Charlotte sabía que no se podía quedar de brazos cruzados. Tenía queinternacionalizar la empresa para no depender exclusivamente de los turistas en Costa Rica, aunque en el plan de negocios estos se habían considerado como el mercado meta principal. En el 2007 los turistas representaron más de 1.5 millones de personas por año, con mayor poder adquisitivo promedio que un costarricense, y se pensaba que si a ellos les convencía la calidad del perfume entonces sepodría exportar a otros países. A pesar de esto, para el 2008 el mercado de nacionales inesperadamente se había vuelto el segmento primario ante la caída de los ingresos de turistas al país.

como electricista para instalar paneles solares en El Salvador, por lo que Charlotte supuso que Magali se casaría y tendría hijos que hablarían español. Entonces pensó que no podría comunicarse bien con susnietos si no hablaba este idioma. Charlotte llegó a Costa Rica por primera vez en marzo 1999 para aprender sus primeras palabras de español. Durante esta estancia, los cafetos florecieron y tuvo la oportunidad de oler la fragancia de las flores. Buscó un perfume que tuviera esa fragancia para comprarlo. Para su sorpresa, después de preguntar a una amiga perfumista que trabajaba en una de las compañíasmás grandes del mundo, se dio cuenta que este perfume no existía.

La idea de crear una empresa que se dedicara a la creación de perfumes y productos relacionados con la esencia del café no fue un plan deliberado
Charlotte vio que este perfume podía ser una gran oportunidad, no sólo para hacer negocios, sino para ayudar al desarrollo de empresas locales, el cual era uno de sus objetivospersonales al crear una empresa. Como trabajadora para el Gobierno Suizo Charlotte entendía la importancia de la creación de empleos como herramienta para el desarrollo social, por lo que quería tener la oportunidad de ofrecer trabajo a muchos costarricenses. Algo que le llamó la atención al momento de pensar en el mercado potencial era la gran cantidad de turistas que recibía Costa Rica anualmente. Fueasí como comenzó a pensar que había un mercado potencial importante de estadounidenses y europeos que buscaban comprar suvenires de sus vacaciones en Costa Rica. Cuando estaba en la fase de evaluación de la factibilidad del negocio encontró una ventaja de Costa

Fleur de Café
La idea de crear una empresa que se dedicara a la creación de perfumes y productos relacionados con la esencia del caféno fue un plan deliberado. Por el contrario, nació de una persona no sólo ajena al mundo de los negocios, sino también a la cultura del café y a la industria de los cosméticos. Unos años antes de jubilarse de una carrera como economista en el gobierno Suizo, Charlotte Robert tuvo la necesidad de aprender a hablar español. Su hija Magali había decidido ir a trabajar

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