francisca josefa del castillo

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Francisca Josefa del Castillo

Francisca Josefa del Castillo
Francisca Josefa de la Concepción del Castillo y
Guevara, (nombre «del siglo»: Doña Francisca
Josefa de Castillo y Guevara; nombre «de
religión»: Madre Francisca Josefa de la
Concepción)[1] conocida también como Francisca
Josefa del Castillo, Madre del Castillo o Madre
Castillo, fue una monja clarisa y escritora místicaneogranadina; nacida en Tunja, probablemente el 6
de octubre (pues en su autobiografía dice que fue
el «día del bienaventurado San Bruno») de 1671, y
fallecida en la misma ciudad en 1742 (se ignora el
día preciso).[2]

Orígenes y primeros años
Su padre, oriundo de la Villa de Illescas, en
Toledo, España, era el licenciado Don Francisco
Ventura de Castillo y Toledo, que había llegado al
NuevoReino de Granada en 1661, enviado por el
rey como teniente de corregidor y alcalde mayor de
minas;[3] se casó con María Guevara Niño y Rojas,
tunjana de origen vasco; Francisca Josefa fue la
Retrato alegórico de Francisca Josefa del Castillo. Colección Banco de la
República de Colombia.
menor de cuatro hijos (según otras versiones, la
quinta de nueve hijos). Fue bautizada por el
confesor desu madre, el padre Diego Solano, de la Compañía de Jesús.[4] Sus primeras letras las aprendió con su
madre, quien la introdujo en la lectura de Santa Teresa de Jesús, lo que influenció en el desarrollo de su vocación
religiosa. Desde niña fue abstraída y enfermiza; jugaba a organizar procesiones de imágenes.[4]

Vida religiosa
A los 18 años, luego de enfrentar la oposición de su familia,ingresó al Convento de Santa Clara la Real, en Tunja;
estuvo dos años como seglara y dos como novicia. El 24 de septiembre de 1694, a los 23 años, hizo su profesión de
monja.[4] Por este tiempo, Francisca Josefa compró su propia celda, que tenía una tribuna con vista sobre la capilla y,
por el otro lado, daba sobre un huerto con árboles frutales. Esa celda se ha convertido en la actualidad en undestino
turístico para quienes visitan el convento.
Su vida inicial en el convento fue difícil, debido a la envidia que generaba la inteligencia destacada de Francisca
(pese a los recursos académicos escasos, logró aprender latín y acceder a la lectura de la Biblia). En 1691 inició su
noviciado y tres años después profesó los votos de monja, con el nombre de Francisca Josefa de la Concepción.Durante toda su vida se vio altamente influenciada por los sacerdotes que oficiaron como sus confesores, quienes la
animaron a escribir sobre los sentimientos místicos que experimentaba. Ejerció todo tipo de labores dentro su
comunidad religiosa, como sacristana, portera, enfermera, maestra de novicias, escucha, secretaria y gradera, y en
cuatro ocasiones fue elegida abadesa (1715, 1718, 1729 y1738). También aprendió a tocar el órgano.

1

Francisca Josefa del Castillo

Obra
El mismo año en que profesó como monja, el padre Francisco de Herrera, su confesor entre 1690 y 1695, le mandó
que escribiera los sentimientos que Dios le inspiraba; así nacieron los Afectos espirituales, una de sus más
importantes obras. También escribió una autobiografía llamada simplemente Vida,comenzada al parecer en 1713
por mandato del padre Diego de Tapia,[5] y numerosas composiciones breves en verso y en prosa.
Sus escritos fueron recopilados por Antonio María del Castillo y Alarcón, su sobrino, quien en 1817 publicó Vida en
Filadelfia (Estados Unidos), y en 1843, en Bogotá, los Afectos espirituales. Una característica de su obra es que no
incluye fechas en días, meses ni años, sinoque anota solamente la fiesta del santo que corresponda según el
calendario litúrgico.[6]
Ha sido estudiada por Ángela Inés Robledo, Antonio Gómez Restrepo, Elisa Mújica, José María Vergara y Vergara
y Daniel alejandro montes, entre otros, quienes la reconocen como una de las escritoras más destacadas de la
literatura colombiana y de la literatura americana de la Colonia.
Una de sus obras...
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