Fuentes, letras y recursos tipográficos

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Fuentes, tipos de letra y recursos tipográficos

NTICx

¿Es más legible el formato "serif" o el "sans-serif"? ¿qué ancho de línea utilizar? ¿Cuál es la mejor alineación? Trataremos de dar respuestas a estas preguntas y explicar cómo afectan a la lectura algunos recursos tipográficos.
Formato "serif" y "sans-serif"
Los formatos de fuente "serif" son aquellos que las letras tienen unospequeños remates en los extremos, por ejemplo:
Times New Roman es un tipo de letra "serif"

Las fuentes "sans-serif" son aquellas sin esos pequeños remates en los extremos, por ejemplo:
Arial es un tipo de letra "sans-serif"

Los estudios realizados han demostrado que sobre papel impreso las fuentes "serif"
son más legibles, ya que esos pequeños remates en los extremos dan más información
sobrelos caracteres y facilitan la lectura. Además por la costumbre y familiaridad los usuarios generalmente prefieren este formato.

Sin embargo en los monitores, por su menor resolución en comparación con el papel,
los pequeños remates aparecen borrosos y dificultan la lectura por lo que se recomiendan fuentes "sans-serif".

Ancho de línea
A una menor longitud de línea, mayor velocidad delectura, esta es la razón
de que los periódicos tengan columnas muy estrechas.

Una mayor longitud de línea requiere de un salto de mayor longitud de un punto de fijación ocular al siguiente. A mayor longitud del salto, más inexactitud en la siguiente fijación
y por tanto mayor dificultad de lectura.

Aunque no existe una recomendación única en cuanto a la longitud máxima de línea
se suelehablar de un número máximo que ronda los 50-60 caracteres.

En líneas muy cortas es importante la distribución de las unidades de significado,
como se puede ver en este ejemplo tomado de Jarret, C. (vía Nielsen, Jacob. 2000):

Si tienes que usar
longitudes de línea
muy cortas,
entonces es adecuado
que cada línea
contenga una unidad
de significado.

Es más fácil de leer que:

Sitienes que
usar longitudes de
línea muy cortas,
entonces es
adecuado que cada
línea contenga
unidad de significado.

Ajuste del espacio entre letras (kerning)
El espacio entre las letras de una misma palabra (kerning) no debería ser siempre fijo.
Cuando este espacio se ajusta los textos son más legibles y el aspecto estético
es mucho mejor. El "kerning" es lo que da ese aspecto tanprofesional a los libros impresos.
El ajuste varía según las combinaciones de letras que van juntas, por ejemplo en la silaba "To" la "o" debe entrar unos pocos píxels debajo de la "T" como se puede ver en la imagen.
No todos los software tienen implementado el kerning y no todos los programas de edición
de textos lo tienen en cuenta.

No hay que confundir este ajuste del espacio entre letras(kerning) con el ajuste del espacio que ocupa cada letra.
Respecto al espacio que ocupa cada letra existen dos tipos de fuente: las proporcionales
y las no proporcionales (monospaced). En las proporcionales este espacio depende
del caracter, por ejemplo una "i" ocupa menos espacio que una "M". En las fuentes
no proporcionales todos los caracteres ocupan el mismo espacio. Por ejemplo:
Arial esuna fuente proporcional
Courier New es una fuente no proporcional

La gran mayoría de los medios: periódicos, libros y websites usan fuentes proporcionales.

Las no proporcionales (monospaced) son adecuadas para el mostrar muchos datos
ya que ofrecen lecturas más claras en listas de datos, tablas, calendarios, etc...

También son más adecuadas para la entrada de datos en las cajas de textode formularios porque es más fácil ver los errores por la mayor separación entre letras.

El espacio en blanco entre varias letras, aparte de escogiendo el tipo de fuente
puede controlarse mediante las hojas de estilo.

Color y contraste con el fondo
La combinación más adecuada para el 90% de los casos es texto negro sobre fondo blanco.
En pocos casos se recomienda utilizar un color de...
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