Funciones de mitocondrias

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Las funciones más importantes de las mitocondrias son la producción de ATPs que es el
combustible de la mayoría de los procesos celulares, el metabolismo de los ácidos grasos por un
procesodenominado β-oxidación, almacén de calcio y otras. Recientemente se han relacionado a las
mitocondrias con la apoptosis, el cáncer, el envejecimiento, o con enfermadades como el Parkinson o la
diabetes.Además, el estudio comparativo del ADN mitocondrial tiene una gran utilidad en el
establecimiento de genealogías y antropología, ya que los genes mitocondriales provienen
directamente por líneamaterna y no están sometidas a recombinaciones génicas debido a la
reproducción sexual.
Producción de ATP
En las mitocondrias se produce la mayor parte del ATP de las células eucariotas nofotosintéticas. Metabolizan el Acetil coenzima A mediante el ciclo enzimático del ácido cítrico, dando
como productos al CO2 y al NADH. Es el NADH el que cede electrones a una cadena de
transportadores deelectrones que se encuentra en la membrana interna. Estos electrones pasan de un
transportador a otro llegando como último paso al O2, resultando H2O. Este transporte de electrones se
acopla al transportede protones desde la matriz hasta el espacio intermembranoso. Este gradiente es el
que permite la síntesis de ATP, gracias a la ATP sintasa. Por unir fosfato al ADP y por usar el oxígeno
comoaceptor final de electrones, a este proceso se le llama fosforilación oxidativa. En las bacterias
aeróbicas este proceso ocurre en sus membranas celulares.
Las proteínas querealizan el transportedeelectrones y la ATPsintasa se encuentra enlas crestasmitocondriales, lospliegues de la
membrana interna.Precisamente lapresencia de estospliegues es una manerade incrementar lasuperficie en la queseasientan las proteínasde la fosforilaciónoxidativa. En unacélula hepática la membrana mitocondrial interna puede suponer 1/3 del total de las membranascelulares. Existen múltiples copias tanto de...
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