Glaucus atlanticus

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  • Publicado : 12 de septiembre de 2012
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Glaucus atlanticus es una especie de babosa marina pelágica, nudibranquio y molusco gastrópodo de la familia Glaucidae. Es la única especie que compone el género Glaucus.1 Esta emparentado de formaestrecha con Glaucilla marginata, otro miembro de la familia Glaucidae.
El tamaño normal de esta especie varía entre 3 y 4 cm de largo.2 3 En su parte dorsal presenta una coloración azul plateada,ventralmente un azul pálido. Posee rayas azules oscuras o negras a lo largo del pie. Tiene un cuerpo troncocónico aplanado con seis apéndices que se ramifican en rayos cerata. Sus dientes con rádula seasemejan a espadas.
Este nudibranquio es pelágico, con una distribución cosmopolita por los mares del mundo, en aguas templadas y tropicales. Algunas regiones donde se encuentra esta babosa incluyenel este y la costa sur de Sudáfrica, aguas europeas, la costa este de Australia y Mozambique.5 Esta especie flota boca abajo sobre la tensión superficial del océano.
G.atlanticus depreda otrosorganismos pelágicos de mayor tamaño, como la altamente venenosa Carabela portuguesa (Physalia physalis), Velella velella, Porpita porpita y Janthina janthina. En algunos casos los glaucos pueden volversecaníbales cuando se presta la oportunidad.
G. atlanticus es capaz de alimentarse de P. physalis porque cuenta con inmunidad ante el veneno de los nematocistos de esta. La babosa consume la Carabelaportuguesa entera y parece seleccionar y almacenar las toxinas y los nematocistos para su propio uso. El veneno se recoge en sacos especializados en las puntas de sus ceratas (los "dedos" de susextremidades).6 Dado que Glaucus almacena el veneno, puede producir uno más potente y mortal que el de la Carabela portuguesa.
Con la ayuda de un saco lleno de gas en su estómago, G. atlanticus flota por lasuperficie, debido a la ubicación de esta bolsa, flota al revés. La superficie dorsal es en realidad el pie. La verdadera superficie dorsal es de un color gris plateado completamente. Su coloración...
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