Globalizacion

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INTRODUCCIÓN
“ El mundo tiene prisa, y se acerca a su fin ”; lo dijo un arzobispo llamado Wulfstan
en un sermón pronunciado en York en el año 1014. Es fácil imaginar los mismos
presagios expresados hoy. ¿Son las esperanzas e inquietudes de un periodo simplemente
copias de épocas anteriores? ¿Tiene realmente el mundo en el que vivimos, a punto de
acabar el siglo xx, alguna diferencia con elde tiempos anteriores?
Sí. Hay buenas y objetivas razones para pensar que vivimos un periodo crucial
de transición histórica. Además, los cambios que nos afectan no se reducen a una zona
concreta del globo, sino que se extienden prácticamente a todas partes.
Nuestra época surgió bajo el impacto de la ciencia, la tecnología y el
pensamiento racional; sus orígenes están en la Europa de lossiglos XVII y XVII. La
cultura industrial occidental fue forjada por la Ilustración --- por los libros de
pensadores que luchaban contra la influencia de la religión y el dogma, que querían
reemplazar por un enfoque más razonado de la vida práctica.
Los filósofos ilustrados trabajaban con una máxima simple pero aparentemente
muy poderosa. Cuanto más capaces seamos de comprender racionalmente elmundo y a
nosotros mismos, mejor podremos manejar la historia para nuestros propósitos.
Debemos librarnos de los hábitos y prejuicios del pasado para controlar el futuro.
Karl Marx, cuyas ideas deben mucho al pensamiento de la ilustración, expresó el
concepto con mucha sencillez. Hemos de entender la historia, explicaba, para poder
hacer historia. Marx y el marxismo, guiados por este principio,tuvieron un enorme
influjo en el siglo XX.
Según este pensamiento, con el desarrollo ulterior de la ciencia y la tecnología el
mundo llegaría más estable y ordenado. Incluso muchos pensadores contrarios a Marx
aceptaban la idea. El novelista George Orwell, por ejemplo, anticipó una sociedad con
demasiada estabilidad y predictibilidad --- en la cual todos nos convertiríamos en
pequeñaspiezas de una enorme máquina social y económica --- Al igual que otros
muchos pensadores sociales, como el famoso sociólogo alemán Max Weber.
El mundo en el que nos encontramos hoy, sin embargo, no se parece mucho al
que pronosticaron. Tampoco lo sentimos de la misma manera. En lugar de estar cada
vez más bajo nuestro control, parece fuera de él --- un mundo desbocado ---. Es más
algunas de lastendencias que se suponía harían la vida más segura y predecible para
nosotros, incluido el progreso de la ciencia y la tecnología, tienen a menudo el efecto
contrario. Por ejemplo, el cambio climático global y sus riesgos inherentes resultan
probablemente de nuestra intervención sobre el medio ambiente. No son fenómenos
naturales. Ciencia y tecnología están inevitablemente implicadas ennuestros intentos
por contrarrestar tales riesgos, pero han contribuido también, y en primer lugar, a
crearlos.
Nos enfrentamos a situaciones de riesgo que nadie en la historia ha tenido que
afrontar--- el calentamiento global sólo es una de ellas---. Muchos de los riesgos e
incertidumbres nuevos nos afectan independientemente de donde vivamos y de lo
privilegiados o marginados que seamos. Estánligados a la globalización, ese paquete de
cambios que constituye el objeto de este libro. También la ciencia y la tecnología se han
globalizado. Se ha calculado que son más los científicos que trabajan hoy en el mundo
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que los que han intervenido en la historia de la ciencia anteriormente. La globalización
tiene, sin embargo, diversas dimensiones. Introduce otras formas de riesgo eincertidumbre, especialmente las relativas a la economía electrónica globalizada --- ella
misma una novedad reciente ---. Como en el caso de la ciencia, aquí el riesgo tiene
doble filo. Está estrechamente ligado a la innovación. No debe ser siempre minimizado;
la adopción activa de riesgos económicos y empresariales es la fuerza motriz de la
economía globalizada.
Qué es la globalización, y si es...
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