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PRÓLOGO Y AGRADECIMIENTOS
Se dice que a un pintor chino sobre bambú le aconsejó un colega suyo que de--
dicara muchos días a estudiar el bambú y que acabara su pintura en pocos
minutos. Este libro se escribió relativamente deprisa, pero mi interés por el
tema seremontamás de treinta años atrás, cuando estudiaba la aparición del
sentido de anacronismoen la cultura europea y me di cuenta deque, mientras
que los textospodían no plantearse la cuestión de si elpasado era remoto o re-
ciente, lospintores no podían soslayarel problema y tenían que decidir si pin-
taban -pongamos por ca.m- a Alejandro Magno con el traje de su época o
de cualquier otraforma. Por desgracia la colección para la que estaba escri-
hiendo por entonas no incluía ilustraciones.
Desdeentonas he tenido muchasocasiones de utilizar la imagen como do-
cumento histórico e incluso de impartir un curso sobreeste tema para los estu-
diantes de primero en la universidad de Cambridge. Fruto de ese curso, ideado
e impartido en colaboración con el difunto Bob Scribner, aparece ahora este li-
bro, que es mi aportación a la colección dirigida, junto con otros editores, por
Bob. Esperábamos haber podido un díaescribir juntos un libro parecido y
ahora yo lo dedico a su memoria.
Me gustaría dar las gracias a mi esposa, Maria Lúcia, que me ha en-
señado lo que significa la expresión "mi mejor crítico", así como a Stephen
Bann y Roy Porter por los comentarios tan constructivos que hicieron alpri-
mer borrador de la obra; y a José Carcía González por llamar mi atención so-
bre las reflexiones quehacia Diego de Saavedra Fajardo sobre la caballerosi-
dad política.
9INTRODUCCIÓN
EL TESTIMONIO DE LAS IMÁGENES
Ein Bild sagt mehr als 1000 Worte
[Una imagen dice más que mil palabras].
KURT TUCHOLSKY
El interés fundamental del presente volumen es el uso de la imagen
como documento histórico. Ha sido escrito con el fin de fomentar la
utilización de este tipo de documentos y de advertir a losposibles
usuarios de algunas de las trampas que comportan. Más o menos du-
rante la última generación; los historiadores han ampliado considera-
blemente sus intereses, hasta incluir en ellos no sólo los acontecimien-
tos políticos, las tendencias económicas y las estructuras sociales, sino
también la historia de las mentalidades, la historia de la vida cotidia-
na, la historia de la culturamaterial, la historia del cuerpo, etc. No
habrían podido llevar a cabo sus investigaciones sobre estos campos
relativamente nuevos, si se hubieran limitado a las fuentes tradicio-
nales, como, por ejemplo, los documentos oficiales producidos por
las administraciones y conservados en sus archivos.
Por ese motivo, cada vez más a menudo se están utilizando distin-
tos tipos de documentación,entre los cuales, junto a los textos litera-
rios y los testimonios orales, también las imágenes ocupan un lugar.
fomemos, por ejemplo, la historia del cuerpo. Las imágenes son una
guía para el estudio de los cambios experimentados por las ideas de
enfermedad y de salud, y todavía son más importantes como testimo-
nio del cambio experimentado por los criterios de belleza, o de la
historia dela preocupación por la apariencia externa tanto por parte
de los hombres como de las mujeres. Del mismo modo, la historia de
la cultura material, que estudiaremos en el capítulo V, seria práctica-
mente imposible sin el testimonio de las imágenes, que también han
11VISTO Y NO VISTO
supuesto una contribución importante a la historia de las mentalida-
des, como intentaremos demostrar en loscapítulos VI yVII.
¿INVISIBILIDAD DE LO VISUAL?
Puede darse el caso de que los historiadores siguieran sin tomarse lo
bastante en serio el testimonio de las imágenes, como ocurre con un
reciente estudio que habla de la «invisibilidad de lo visual». Según
dice un especialista en historia del arte, «los historiadores... prefie-
ren ocuparse de textos y de hechos políticos o económicos, )' no...
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