Guia estudios psicologia social

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Guía de estudio: asignatura Psicología Social

TEMA 8: CONDUCTA DE AYUDA
Contextualización

El estudio de la conducta de ayuda desde la Psicología Social es uno de los temas centrales en la formación de un psicólogo, que le resultará de utilidad

independientemente del área profesional a la que el estudiante se dirija una vez terminada la carrera: organizaciones, clínica, y/o educativa.Conocer los procesos que explican por qué las personas ayudan a otros, a quién es más probable que ayuden, cuándo lo hacen y cuándo no, etc., resultará imprescindible para poder contrarrestar los factores que inhiben la conducta prosocial y fomentar aquellos que la facilitan, tanto en el ámbito concreto en que el psicólogo desarrolle su trabajo como en su esfera personal. Orientaciones para elestudio de los contenidos

En este capítulo se estudia un tema importante que muchas veces ha desconcertado a los psicólogos: el altruismo, o su manifestación externa, la conducta de ayuda. En efecto, desde un punto de vista conductista las conductas de ayuda de carácter altruista son difícilmente explicables puesto que, al menos en principio, no van acompañadas de un refuerzo o premio, sino, enmuchas ocasiones, más bien lo contrario. Desde el punto de vista de la teoría de la evolución clásica, también eran difícilmente explicables y hubo que añadir otros conceptos para hacerlo, como “eficacia biológica inclusiva” y “altruismo recíproco”. A pesar de todo, parece indudable que el altruismo es un componente importante en las relaciones sociales humanas. Pero, ¿en qué consiste concretamente elaltruismo? ¿Existe en estado puro o siempre se busca, aunque sea indirectamente, una recompensa? ¿Por qué unas veces actuamos para resolver el problema de otra persona y otras veces permanecemos indiferentes? ¿Cómo se ve la cuestión desde la perspectiva de la persona que recibe la ayuda? En este tema se examinan algunas de las respuestas que desde la Psicología Social se han dado a estaspreguntas. A continuación se indican los aspectos más importantes de cada apartado:

Guía de estudio: asignatura Psicología Social

Conceptos básicos. Resulta importante en este punto comprender las semejanzas y diferencias entre conducta prosocial, ayuda, altruismo y cooperación. Los orígenes de las tendencias prosociales. Hay que comprender y distinguir los tres mecanismos que se han propuesto paraexplicar la evolución del altruismo, así como las bases neurológicas de la empatía como estado afectivo directamente relacionado con este tipo de conducta. El altruismo supone beneficiar a otro en muchos casos a costa de uno mismo o, al menos, sin buscar el beneficio propio. Para que una tendencia así no se haya extinguido y sea adaptativa para la especie humana tienen que haberse desarrolladodeterminados mecanismos para reconocer a nuestros parientes o miembros de nuestro grupo cercano (a los cuales se ayudará con mayor probabilidad, según propone la teoría de la selección por parentesco), y para detectar a los posibles “tramposos” que reciben favores pero no los devuelven (como deberían hacer según la teoría del altruismo recíproco). Estos mecanismos parecen existir. Pero también hapodido evolucionar si ha facilitado la supervivencia de los grupos gracias a la cooperación entre sus miembros (selección de grupo).También es importante tener en cuenta los factores que tienen que ver con las experiencias de la persona a lo largo de su vida, en concreto los procesos que intervienen en el desarrollo del altruismo y la conducta prosocial (Cuadro 8.2). ¿Por qué ayudamos? En primerlugar, se señala la importancia del refuerzo y la observación de modelos a la hora tanto de aprender como de llevar a cabo conductas de ayuda. Aunque no se menciona en el texto, es interesante saber que, mientras el refuerzo positivo fomenta la conducta de ayuda, el castigo (refuerzo aversivo) tiene una influencia negativa, tanto si se aplica a la conducta de ayuda (en este caso la disminuye...
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