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LA SELECCIÓN NATURAL: "ME REPLICO, LUEGO EXISTO"
Antonio Barbadilla
Departamento de Genética y Microbiología. Universidad Autónoma de Barcelona 08193 Bellaterra (Barcelona) e mail:antonio.barbadilla@uab.es

Resumen: Propuesta hace 140 años por Charles Darwin, la selección natural es el concepto central de la teoría de la
evolución biológica. A pesar de ello, la idea de la selección siguesiendo incomprendida por un gran número de científicos y
pensadores. Es hora de asimilar en toda su extensión " la grandeza de esa visión de la vida " que Darwin nos invitó a
descubrir. La selección natural es el proceso que se da entre entidades con variación, multiplicación y herencia; y un
resultado intrínseco de esta dinámica es la producción de órganos, estructuras y conductas que estándiseñados para la
supervivencia y la reproducción. Los estudios de selección en acción en la naturaleza son imprescindibles para entender
como la selección natural tiene lugar en el día a día de las poblaciones naturales.
Palabras clave: selección natural, adaptación, eficacia biológica, componentes de selección, selección sexual.

INTRODUCCIÓN
Hemos llegado al momento crucial
de la historia dela Biología
en que la misma religión
es objeto de explicación
de las ciencias naturales

Edward O. Wilson
Somos lo que somos gracias a un proceso biológico que llamamos Selección Natural. La
teoría de la evolución biológica por selección natural expuesta por primera vez por Charles Darwin
(1859) es probablemente la idea más revolucionaria de la historia del pensamiento humano.Sorprendentemente, y a pesar de la importancia crucial que tiene para la comprensión de nosotros
mismos como especie y de cualquier otra especie biológica, muy pocos seres humanos entienden
realmente, o conocen siquiera, el mecanismo natural que nos ha creado. Nunca un concepto
aparentemente tan simple fue tan difícil de comprender. Es como si la selección natural, al cre ar una
especie inteligente comola nuestra, escondiera al mismo tiempo la lógica biológica elemental que
hay detrás de su operación. Pero sospecho que la razón última por la que la selección natural no
forma parte del bagaje cultural de toda la humanidad se debe a una resistencia activa hacia ella,
pues la idea de la selección natural como fuente creadora del mundo natural nos obliga a despertar
de sueños milenarios. Elconocimiento sobre la selección natural no es neutro como pueda serlo el
que un electrón tenga carga negativa o que haya una o cuatro fuerzas fundamentales. Detrás de la
selección natural hay una visión del mundo que sacude lo más hondo de nuestras creencias y mitos
recibidos culturalmente. La selección natural es revolucionaria porque nos dice que no somos
especiales, porque nos pone en nuestrolugar en el orden de las cosas, de la naturaleza. Nadie mejor
que Monod (1970) ha expresado ese impacto emocional que significa descubrir nuestra "soledad
total, nuestra radical foraneidad, en un Universo sordo a nuestra música, indiferente a nuestras
esperanzas, a nuestros sufrimientos, y a nuestros crímenes."
En este artículo se expondrán los conceptos básicos de la teoría de la selecciónnatural,
situándolos en el contexto de la teoría neodarwinista de la evolución. También se hablará de la
descripción y medida de la selección en las poblaciones naturales, ilustrándolo con un organismo
modelo que ha sido estudiado por nuestro grupo de investigación.
Evolución y Selección Natural
Evolución y selección natural son términos que suelen aparecer juntos, pero ambos
conceptos ni sonsinónimos ni están a priori necesariamente ligados. Las especies que ahora
pueblan la Tierra proceden de otras especies distintas que existieron en el pasado, a través de un

proceso de descendencia con modificación. La evolución biológica es el proceso histórico de
transformación de unas especies en otras especies descendientes, e incluye la extinción de la gran
mayoría de las especies que...
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