Hipoglicemia

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Hipoglucemia en el Recién Nacido

La glucosa es el principal combustible del cerebro. Aunque el organismo sea capaz de
obtener en casos de crisis, glucosa a partir de otras fuentes como los ácidos aminados y las grasas
(quetonas), el cerebro utiliza la glucosa circulante en la sangre. El rápido crecimiento anatómico,
así como el desarrollo fisiológico del cerebro del recién nacido, requierenque la mayor parte de
la glucosa que se produce en el hígado sea utilizada por este órgano. Como es de esperar, esta
situación se acentúa cuando se trata de un bebé prematuro. Para captar selectivamente la glucosa
de la sangre a través de la barrera hematoencefálica (sin contaminarse con otros elementos), las
células cerebrales utilizan lo que se define como el filtraje pasivo. Como estemecanismo es
insuficiente, hay una activación del transporte activo que demanda el uso de energía, dada la
relativamente enorme cantidad de glucosa que el cerebro necesita para su metabolismo. En
proporción a su tamaño, el cerebro es el órgano que consume más glucosa de todo el organismo.
La glucosa aportada por la sangre materna disminuye rápidamente en las primeras horas
después del parto y elrecién nacido tiene que empezar, de manera independiente, a producir y
utilizar sus propias fuentes de energía que le permitan mantener niveles de glucemia dentro de los
normales, entre 3.3 y 4.4 mmol/l (60 a 80 mg/dl). A veces pueden encontrarse niveles un poco
más bajos de 3.3 mmol/l (60 mg/dl) y rara vez producen síntomas a menos que la condición se
prolongue.
Además de ser la principalfuente de energía, la glucosa es utilizada por el cerebro en otros
procesos estructurales y metabólicos importantes que incluyen:
• Transporte de iones para el funcionamiento de las bombas y canales que están presentes
en la membrana celular de las neuronas;
• Producción de ácidos nucleicos, importantes para evitar el daño cerebral;
• Producción de aminoácidos, que son los “ladrillos” con losque se construyen bloques de
proteínas;
• Formación de cuerpos cetónicos, que son productores alternos de energía para el mismo
cerebro;
• Producción de hormonas y mediadores químicos, como la acetilcolina, serotonina,
melatonina y ghrelin, entre otros.
Cuando la glucosa en la sangre cae por debajo del punto crítico necesario para mantener la
homeostasis (equilibrio) e integridad neuronaldesde el punto de vista neurológico, esto se define
o conoce como hipoglucemia. Este nivel crítico es de 1.6 mmol/l (30 mg/dl) para el infante,
aunque cifras inferiores a 2.5 mmol/l (45 mg/dl) pueden causar lesión cerebral, dependiendo del
tiempo de duración así como de la frecuencia con que esto ocurre. La gravedad de estos factores
críticos aumenta si aparecen otros factores tales como hipoxiao falta de oxígeno, anemia o
infección, entre otros. Los signos clínicos de hipoglucemia en el recién nacido pueden ser
extremadamente sutiles desde el desmayo, a la palidez, estreñimiento ó baja temperatura, lo que
hace sumamente difícil identificar al pediatra la presencia de una hipoglucemia.

La hipoglucemia en el recién nacido

La hipoglucemia es una condición en la cual la cantidadde glucosa (azúcar) en la sangre es menor que lo normal.

¿A quiénes afecta la hipoglucemia en el recién nacido?

Aproximadamente dos de cada 1.000 recién nacidos tienen hipoglucemia. Entre los bebés más propensos a desarrollar hipoglucemia se incluyen:

Los bebés de madres diabéticas pueden desarrollar hipoglucemia después del parto, cuando la fuente de glucosa (la sangre de la madre) seacaba y la producción de insulina del bebé metaboliza la glucosa existente.

Los bebés pequeños para su edad gestacional o de crecimiento limitado pueden tener una reserva insuficiente de glucógeno.

Los bebés prematuros, especialmente aquellos con bajo peso al nacer, que frecuentemente tienen una reserva limitada de glucógeno (azúcar almacenada en el hígado) o una función inmadura del hígado....
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