Historia de la biología en la edad media

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Durante la Edad Media, la ciencia no tuvo grandes avances en contraste con otras épocas, y la explicación a muchos fenómenos biológicos radicaba en los argumentos religiosos, así, las enfermedades eran tratadas con remedios “fantásticos” que muchas veces mataban al paciente.

Este período se caracteriza por el desarrollo del método inductivo. Grosseteste, creador de la tradición científica deOxford, afirmaba que si bien la ciencia habría de partir de datos sensoriales, al ser los objetos percibidos de naturaleza compuesta, era preciso recurrir a la inducción para poder descomponerlos y así encontrar sus principios y causas. Desarrolló de esta manera n procedimiento de resolución (análisis) y composición (síntesis) que suponía primero, una separación de los componentes, clasificarlos yordenarlos de acuerdo a sus semejanzas para luego recomponer el conjunto, demostrando que lo particular deriva de lo general y los efectos se relacionan con las causas. Grosseteste desarrolló también el método de la eliminación que permitía elegir entre varias hipótesis formuladas de acuerdo a dos principios fundantes: la uniformidad de la naturaleza y la economía.

La escuela de Medicina dePadua, trabajará en esta misma línea desde comienzos del siglo XIV, inspirándose en Galeno y Avicena. Galeno, en su momento, había observado que la sintomatología asociada a una determinada enfermedad no eran sino indicadores que a través de la inducción (método experimental) permitiría remontarse a sus causas. La escuela de Padua, desarrolló un método de resolución y composición a través del cualprimero se descomponía el fenómeno (ej: una enfermedad) en sus elementos más simples y luego se formulaba una hipótesis que permitiera formular por deducción los hechos observados. Finalmente, se realizaban experimentos que permitieran comprobar la hipótesis. Galeno por otra parte, en su tiempo destaca la importancia que tiene para la salud un régimen de vida, una dieta y una higiene adecuados. Dela misma forma, hace hincapié en el uso de productos médicos de componentes naturales, que son conocidos como composiciones galénicas. Con su obra sobre la anatomía, compuesta por el Pérí ton anatomikón enkheireseón (Técnica anatómica) y el Perí Khréias moríon (Anatomía funcional), Galeno elabora uno de los mayores aportes científicos de su tiempo.

El resurgimiento del saber tuvo lugar cuandoen el siglo IX los árabes tradujeron las obras griegas y romanas al árabe e hicieron aportaciones originales como la de Avicena (980-1037), quien basándose en Galeno codifica el conocimiento médico. Su “canon de medicina”, fue una compilación de cinco libros que reunía todo el saber médico de su época. Su canon, que sistematizaba los conocimientos de fisiología de los médicos de Grecia y Roma,incluía además los aportes de los médicos árabes y otras tantas innovaciones propias. El texto sería traducido al latín en el siglo XII y se convertiría en un texto indispensable en las universidades occidentales.

Las versiones árabes de las obras científicas griegas se tradujeron activamente entre 1125 y 1280. Bajo el patronazgo del emperador Federico II de Sicilia, Miguel Escoto tradujo lasobras biológicas de Aristóteles y gran parte de la alquimia musulmana, tomando gran importancia en su tiempo. Como consecuencia de ello y de la fundación de las universidades, se produjo en Europa durante el siglo XIII una breve eclosión de experimentación, sobre todo en anatomía, destacando Mondino de Luzzi (Bolonia, 1279-1326). Mondino realizó disecciones que relató en un libro publicado en 1316.Fue uno de los primeros textos de anatomía humana, pero todavía basado en los escritos árabes.

La anatomía de Mondino se define como un manual de disecciones. Su finalidad fue la “demostración” anatómica, algo para lo cual no existía nada anterior, lo cual explica porque su existencia durante más de dos siglos. Mondino escribe una disección que se realizó en tres días: uno para cada uno...
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