Historia de las universidades medievales

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LAS UNIVERSIDADES MEDIEVALES

Alberto Relancio
lES Viera y Clavijo Los Realejos

PRIMERA PARTE ¿QUÉ ERA UNA UNIVERSIDAD EN lA EDAD MEDIA?
Las universidades fueron, sin duda, una aportación medieval original del Occidente Cristiano que con el tiempo se extendería como forma de educación superior por toda Europa y, más tard~, por todo el mundo. El nombre de "universidad" no se empezó autilizar de forma usual hasta finales de la Edad Media, mientras que en los primeros tiempos se utilizaba la denominación usual de "studium generale". Un "studium generale" era una institución de educación superior fundada sobre, o confirmada por, una autoridad de carácter universal, como podía ser el papa o, con menos frecuencia, el emperador (también los monarcas o autoridades municipales en ciertoslugares, y, sobre todo, en los siglos XIV y XV; aunque, en muchos casos, luego se pusieran bajo la protección del papa), y cuyos miembros gozaban de un cierto número de derechos, de igual manera universales en su aplicación, esto es, que estaban más allá de las divisiones locales como ciudades, diócesis, estados. Estos derechos conciernen en primer lugar al estatus personal de los profesores yalumnos de la institución, en forma individual o colectiva, los

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CIENCIA y CULTURA EN LA EDAD MEDIA

cuales estaban colocados bajo la inmediata salvaguardia de la autoridad suprema que había fundado, o ratificado, el studium generale o universidad (el papa, el emperador). En concreto, los universitarios tenían el derecho de gozar de los ingresos de los beneficios eclesiásticos sin tenerque residir de hecho en ellos, así . como estaban exentos de pagar impuestos o de tener que participar en el ejército. Asimismo, los títulos concedidos en las universidades estaban garantizados por la autoridad fundadora y, por tanto, considerados como universalmente válidos, esto es, las licencias para enseñar (licentiae docenci) eran licencias ubique docendi, lo que autorizaba a su poseedor aenseñar en toda la Cristiandad (aunque luego, de hecho, no todas las licencias eran universales) y no, por ejemplo, en una diócesis particular, como las concedidas en estudios particulares por parte de un obispo o sus representantes. La posesión de los títulos de doctor o maestro era considerada un signo de la mayor competencia intelectual, independientemente de la universidad que los hubiera otorgado,y que abría las puertas, en cualquier lugar, a oficios u honores reservados a los poseedores de este alto rango. En muchas ocasiones los studia generalia no recibieron su cOnÍrrmación por parte del papa, en cuanto estatus oficial, sino mucho tiempo después de haber estado funcionando de hecho (y algunas, como Oxford, no lo recibirían nunca). En principio la noción de un studium generale en cuantoinstitución, y precisamente por ser una institución nueva, no estaba claramente definida en el marco del derecho medieval en oposición a otros tipos de escuelas -escuelas catedralicias o municipales, studia o escuelas de las órdenes mendicantes, escuelas privadas de leyes, etc.- En estas otras escuelas los profesores podían provenir de universidades, sus niveles de estudios o sus curricula sermuy similares a los universitarios, etC., pero lo que sí parece específico es que los miembros de estas otras escuelas respondían exclusivamente ante las autoridades locales, ya fueron civiles o religiosas, y sus estudiantes no se beneficiaban de los privilegios concedidos a las universidades, como títulos oficiales generales o válidos en cualquier parte. Hubo en el siglo XIII algún caso morido delas llamadas cuasi-universidades. El más conocido, sin duda, fue la escuela de medicina de Salemo, en la que sus miembros tenían algunos de los privilegios de los que gozaban los universitarios; pero estas semi-universidades fueron casos contados y ya no se registran casos en el siglo siguiente. El término universitas se utilizó a partir del siglo XII en el sentido jurídico de corporación o...
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