Historia del microscopio

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TÍTULO: “A TRAVÉS DEL MICROSCOPIO...”
UNA PROPUESTA DE PRÁCTICAS SENCILLAS DE MICROSCOPÍA PARA
EL BACHILLERATO
PRIMER PREMIO DE EDUCACIÓN SECUNDARIA
AUTOR: ANTONIO GUILLÉN OTERINO
CENTRO: I.E.S. “VALLE DEL OJA”
UNA BREVE RESEÑA HISTÓRICA
El invento del microscopio parece remontarse al siglo XVI cuando en 1590 los
hermanos Jansen en Holanda inventaron el microscopio compuesto, constaba deun
tubo con dos lentes convexas en cada extremo y ampliaba más que las lupas, que
existían desde la Edad Media, aunque daba una imagen borrosa.

A principios del siglo XVII, en 1610, Galileo, construyó otro de similares
características y desde entonces italianos y holandeses se disputan la autoría del invento.
Lo que sí se hizo en Italia fue acuñar el término “microscopio” que se empleó porprimera vez en la descripción de la anatomía externa de una abeja en un trabajo
publicado por los componentes de la "Academia dei Lincei", sociedad científica a la que
pertenecía Galileo.
Para obtener más información sobre la historia del microscopio puedes acceder a
la siguiente página pinchando con el ratón el texto resaltado.:
A este primer trabajo siguieron otras obras importantes, quizála de mayor
repercusión fue la Micrographia de Hooke, publicada en 1665, en la que se describen
técnicas de microscopia muy elementales y se dibujan y comentan observaciones
realizadas en un gran número de especímenes hechas con microscopio compuesto, del
mismo tipo al inventado por los hermanos Jansen. También por estos mismos años, en
1660, Malpighi utiliza el microscopio y prueba lateoría de Servet y de Harvey sobre la
circulación sanguínea al observarla con este instrumento en los capilares sanguíneos.

Por estas mismas fechas, hacia mediados del siglo XVII, Antony Van
Leeuwenhoek, un comerciante de paños holandés, que no tenía formación científica,
pero que era un hábil pulidor de lentes, fabricó microscopios de una sola lente y
consiguió obtener aumentos próximos a los200 y describir así por primera vez
bacterias, protozoos, espermatozoides y glóbulos rojos, a los que llamó "animáculos" o
pequeños animales. Mantuvo correspondencia científica a través de más de 300 cartas
con la Royal Society de Londres.
Durante el siglo XVIII se introdujeron en el microscopio mejoras mecánicas que
aumentaron su estabilidad y su facilidad de uso aunque no se desarrollaronmejoras
ópticas. Las mejoras de más importancia y casi definitivas en la óptica llegaron en 1877
cuando Abbe publicó su teoría del microscopio; por encargo del óptico Carl Zeiss
perfeccionó la microscopía de inmersión al sustituir el agua por aceite de cedro, con
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mayor índice de refracción, lo que permitió obtener aumentos cercanos a los 2000. En
el primer tercio del siglo XX ya se habíaconseguido alcanzar el limite teórico de
aumentos para los microscopios ópticos sin rebasar amplificaciones superiores a 500X o
1000X sin embargo existía un deseo científico de observar los detalles de estructuras
celulares como el núcleo o los cloroplastos.
En 1931 Max Knoll y Ernst Ruska fabricaron en Alemania el microscopio
electrónico de transmisión MET (T.E.M.), el primer tipo de microscopioelectrónico
que empleaba un haz de electrones en lugar de luz (fotones) para enfocar la muestra.
Las imágenes obtenidas entonces eran muy deficientes y de calidad inferior a la que
ofrecían los microscopios convencionales de la época, además sólo se consiguieron
aumentos de hasta x2000 frente a los 10000000 actuales. Sin embargo poco tiempo
después James Hillier consiguió construir unmicroscopio electrónico que superó a los
convencionales; en 1937 se pasó de los 2000 a los 7000 aumentos. Con los años, el
propio Hillier contribuiría a construir aparatos con una capacidad de 2 millones de
aumentos, una dimensión totalmente fuera de las posibilidades de los microscopios
tradicionales.

Años más tarde, en 1942 se desarrolla el microscopio electrónico de barrido
MEB (SEM) que...
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