Historia del riego en chile

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Universidad de las Américas
Facultad de Ciencias agropecuarias y ambientales
Escuela de agronomía

Evolución de riego en Chile

Carmen Gloria González Campos
Riego II
Emerson Picon del Aguila

Antecedentes históricos sobre el riego en Chile
Desde que el hombre nómade pasó al estado sedentario hace unos 6.000 años,
comenzó una larga lucha por alcanzar el dominio del agua. En efecto,además de la
necesidad de protegerse de su representación natural, como los temporales, las
crecidas de los ríos y las inundaciones, debía asegurar también una provisión para
su uso doméstico
En las civilizaciones que antecedieron a la Era Cristiana, el agua fue también un
elemento de gran importancia. Algunas ruinas encontradas en la India, que datan de
unos 5.000 años A.C, han demostrado laexistencia de complejos y adelantados
sistemas de abastecimiento y manejo del agua. Asimismo en Egipto se encontraron
vestigios de una represa de enrocado de 12 metros de alto, tal vez la primera obra de
estas características.
Posteriormente, con la aparición de los primeros centros económicos y de
concentración urbana, los suministros de agua comenzaron a ser insuficientes por
cuya razónlas antiguas civilizaciones se vieron enfrentadas a la necesidad de
trasladarla a otros lugares, acumularla y distribuirla.
Lamentablemente y a diferencia de otras disciplinas técnicas y científicas, no existen
registros, documentación o publicaciones sobre la historia de la hidráulica y los
distintos usos del agua en épocas antiguas, de tal modo que sólo el estudio y la
interpretación de losvestigios dejados por antiguas y ancestrales obras de ingeniería
hidráulica, pueden revelar el grado de desarrollo y conocimiento que en estas
materias poseían nuestros antepasados.

Prácticas de riego en el Chile precolonial
En efecto, bajo la influencia de algunas corrientes culturales provenientes del
altiplano, en el norte de Chile se afianzó la práctica de la agricultura de riegosimultáneamente con el avance del proceso de sedentarización de las poblaciones.
Las exiguas superficies de riego que encontraron en terrenos de pendientes abruptas, fueron ampliadas ingeniosamente mediante la construcción de terrazas escalonadas denominadas “eras”, las que regaban a través de pequeños canales que tomaban las aguas de vertientes y esteros.
Además del considerable ahorro de agua, elsistema permitía evitar la
contaminación de los suelos si se regaba con aguas salobres y permitía utilizar un
excedente de agua para el lavado. Esta práctica aún se utiliza en algunos valles del
norte de Chile, como Calama, Quillagua, San Pedro de Atacama y otros.
La influencia de estas prácticas de regadío se extendió hasta el río Cachapoal, ya
que al sur de este río se cultivaba solamente desecano, aprovechando la humedad
natural de los terrenos.
Se estima que esta primera fase de desarrollo agrario se completó aproximadamente hacia el año 500 AC.
En esa misma época, un ingenioso sistema de cultivo se practicó masivamente en el
centro de la Pampa del Tamarugal. No se sabe cuando se originó exactamente, pero
sí que se practicó hasta hace poco tiempo: es el llamado sistema decanchones o
chacras sin riego. El asunto consistía en retirar la costra salina y de material seco
superficial en una faja de terreno larga y angosta hasta alcanzar la humedad capilar.
Cuando la humedad al evaporarse dejaba una capa de sal, se abandonaba el
canchón y se abría uno nuevo justo al lado del anterior.
Entre los estudiosos de las antiguas civilizaciones de América del Sur, es ya unhecho aceptado que durante los tiempos de la cultura Tiahuanaco, la colonización de
las tierras bajas obedecía a un patrón conocido en el área andina con el nombre de
“Control vertical de pisos ecológicos”, sistema que claramente tuvo plena vigencia en
épocas preincaicas. Por otra parte, la Arqueología ha podido demostrar que
alrededor del 1200 D.C, hubo en el norte de Chile una mayor...
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