ESCUELA SUPERIOR POLITÉCNICA DE CHIMBORAZO
FACULTAD DE RECURSOS NATURALES
ESCUELA DE INGENIERÍA EN ECOTURISMO
CÁTEDRA DE EXCURSIONISMO

HOTSPOTS DEL ECUADOR

ANDRÉS VERGARA

SÉPTIMO NIVEL

RIOBAMBA - ECUADOR
14-06-2011

Hot spot
El concepto de los puntos calientes de biodiversidad o hotspots, es una referencia sobre el estado de conservación de la biodiversidad mundial. Acuñado por el ambientalista británico Norman Myers a finales del siglo XX, se trata de zonas del planeta dondese encuentran gran cantidad de especies endémicas, únicas de ese área, y cuyo hábitat natural se encuentra amenazado o en proceso de destrucción. Es pues una forma de evalúar los peligros que enfrenta la biodiversidad mundial. Myers quería que su concepto de puntos calientes sirvieran para identificar y ayudar a conservar zonas, especies y hábitats únicos.
El criterio para determinar si una zona es un punto caliente o no, según Myers, es el siguiente: poseer al menos el 0,5% de especies deplantas vasculares endémicas, y haber perdido al menos el 70% de su vegetación primaria. Los 25 que él identificó en todo el mundo representaban solamente el 1,4% de la superficie terrestre pero albergaban las últimas poblaciones del 44% de las especies de flora vascular y del 35% de vertebrados conocidos (mamíferos, aves, anfibios y reptiles). Desgraciadamente, sólo el 38% de su superficie estaba protegido de alguna forma.
La organización Conservación Internacional (CI) ha identificado 34“puntos calientes” en el planeta. Son zonas con una importante riqueza biológica y, tal vez por este motivo, especialmente amenazados. Los “puntos calientes” o “hotspot” acogen en sus ecosistemas el 75 por ciento de los mamíferos, aves y anfibios más amenazados del mundo, pese a que sólo ocupan un 2,3 por ciento de la superficie terrestre.
¿Dónde se encuentran los puntos calientes de la biodiversidad? Mayoritariamente, en los bosques tropicales. Pero también hay que destacar la importancia de [continua]

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