Impacto economico de los accidentes de trabajo

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ARTICULO
IMPACTO ECONÓMICO DE LOS ACCIDENTES DE TRABAJO

Jorge Iván Domínguez Londoño

RESUMEN

Tradicionalmente se ha sustentado la inversión en Salud Ocupacional sobre la base de que se trata de una herramienta que, reduciendo los accidentes de trabajo y las enfermedades profesionales, mejora la productividad y la rentabilidad de las empresas. El problema ahora radica en que muchosempresarios aún después de décadas de inversión en Salud Ocupacional, no han tenido oportunidad de ver con claridad cuál puede ser el beneficio de esta inversión y hoy, que se ven enfrentados a un mercado global con competidores más eficientes y de mayor tamaño, no están dispuestos a invertir sumas importantes en proyectos que no den un claro valor agregado a la razón de ser de la Organización.Se tomaron algunos datos estadísticos reales y otros perfectamente posibles acerca de la problemática de accidentalidad laboral en Colombia y en una empresa manufacturera; se sometieron a un sencillo cálculo de impacto económico y se obtuvo que el costo de oportunidad en la empresa utilizada como ejemplo representa el 38% de su presupuesto en Salud Ocupacional y el preocupante resultado de que losaccidentes laborales en 1996, podrían haberle costado a Colombia más de 1,5% de su PIB.


INTRODUCCIÓN

El fenómeno de globalización de la economía y la competitividad que ello genera, hace que sea imperativo el manejo cuidadoso de los costos de operación de las compañías; esto implica que los gerentes de hoy deben ser mucho más cautos a la hora de emprender inversiones que no tengan unarelación muy directa con sus productos o con alguno de los objetivos estratégicos de sus compañías.

Muchos empresarios ven claramente que su papel es dirigir grupos de trabajo y recursos capaces de lograr la mayor producción, con el menor costo posible y agregarle el mejor servicio de post-venta a un producto o servicio de calidad impecable, que ha logrado una alta participación en el mercado.Estas son las prioridades para la empresa moderna que pretenda mantenerse en el actual marco global; para crecer se necesita que el conocimiento de los expertos de la empresa acerca del producto y de sus usuarios se vea reflejado en una alta velocidad de innovación en dicho producto .

Colombia, al igual que todos los países del mundo, se prepara para enfrentar la globalización económica y estoimplica un enorme esfuerzo público y privado orientado a que los productos y empresas del país hagan presencia, permanezcan y crezcan en el mercado mundial.

La reducción de costos operacionales ha sido planteada como una de las más importantes estrategias de competitividad; pero no una reducción indiscriminada sino inteligente ; que obedezca a un profundo conocimiento del negocio, del producto yde los costos de la organización y que se aplique en aquellas áreas que no le están aportando ventajas competitivas a la organización. Una de las primeras áreas de la empresa que es sometida a la lupa del evaluador de costos es la Administrativa y dentro de ésta la de Desarrollo Humano o la que haga sus veces.

De esta forma se llega al Programa de Salud Ocupacional de la empresa queinevitablemente es sometido a la escrutadora mirada del administrador que se pregunta: ¿qué beneficios está reportándole a la organización esta inversión?. La respuesta no es sencilla; con frecuencia se recurre a argumentos como la obligatoriedad legal, el bienestar de los trabajadores, la mayor productividad que implica un proceso seguro, menores costos por reclamaciones y demandas, menores conflictosy otros, que tienen en común el hecho de que ninguno es empleado en el análisis para la adecuada evaluación de la relación Costo / Beneficio que es importante a la hora de emprender o renovar la inversión en proyectos de cualquier naturaleza.

Todos los argumentos para que existan programas de Salud y Seguridad en las empresas son válidos, pero la mayoría de ellos deben estar representados por...
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