Influenza

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La influenza es una enfermedad viral altamente contagiosa. El virus de la influenza A se aisl en 1933 y el B en 1936, esto permiti la caracterizacin y desarrollo de vacunas inactivadas.
Desde 1510 se han reportado epidemias. Se calcula que en la pandemia de 1918-1919 se produjeron 2 millones de muertes en todo el mundo.
ETIOLOGIA
Agente causal: El virus de la influenza es un virus ARN de unasola hebra, es miembro de la familia de los Orthomyxovirus. Hay 3 tipos antignicos bsicos A,B,C, que son determinados por el material nuclear. El virus de la influenza tipo A tiene subtipos determinados por los antgenos de superficie hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N). El virus de la influenza A causa enfermedad moderada a grave. Infecta a animales (aves, cerdos) y humanos, afectando a todoslos grupos de edad. El virus de influenza B afecta slo a humanos, causa enfermedad ms leve que el tipo A. El virus de influenza C no se ha asociado a epidemias, rara vez causa enfermedad en humanos.
DATOS EPIDEMIOLOGICOS BASICOS
Mecanismo de transmisin: Se transmite de persona a persona por contacto directo a travs de secreciones respiratorias producidas por toser o estornudar, o a travs deartculos contaminados recientemente.
Periodo de incubacin: Usualmente es de dos das, pero puede variar de 1 a 5 das.
Periodo de transmisin: El paciente es infectante 24-48 horas antes del inicio de los sntomas hasta 4-5 das de la enfermedad, puede ser ms largo en nios pequeos e inmunocomprometidos. No existe estado de portador.
Fuente de infeccin: Secreciones respiratorias de personas infectadas.Susceptibilidad y resistencia: Es universal y tipo especfica.
MANIFESTACIONES CLINICAS:
La gravedad de la enfermedad depender de la experiencia inmunolgica previa, aproximadamente 50% de las personas infectadas desarrollar los sntomas clsicos de influenza.
La influenza se caracteriza por fiebre de inicio sbito, con escalofrios, cefalea, malestar general, mialgias difusas y tos seca.Posteriormente signos respiratorios consistentes en dolor de garganta, congestin nasal y tos intensa. Puede haber infeccin y dolor conjuntival, dolor abdominal, nauseas y vmitos. En nios pequeos puede producir un cuadro sptico, crup o neumona. Los sntomas sistmicos y la fiebre duran de 2 a 3 das, rara vez ms de 5. No debe utilizarse aspirina en nios o adolescentes por el riesgo de desarrollar sndrome de Reye.Las complicaciones ms frecuentes son la neumona bacteriana secundaria, o viral primaria por virus de influenza, sndrome de Reye, miocarditis, agravamiento de la bronquitis crnica o de otras enfermedades pulmonares crnicas. La mortalidad reportada en EUA es de 0.5-1 por 1000 casos. La mayora de las muertes se observan en personas mayores de 65 aos.
DIAGNOSTICO:
El diagnstico de influenza sesospecha con base en los hallazgos clnicos. El diagnstico especfico se basa en el cultivo viral de secreciones nasofaringeas obtenido dentro de los 3 das de iniciada la enfermedad, o por deteccin de anticuerpos sricos especficos.
PREVENCION Y CONTROL:
No existe tratamiento especfico para la influenza, debern aplicarse medidas preventivas generales contra las infecciones respiratorias agudas, queconsisten en: ofrecer lquidos abundantes, aumentar el consumo de frutas de color amarillo o anaranjado que son ricas en vitamina "A" y "C", en nios pequeos no suspender la lactancia materna, evitar contacto con personas enfermas, lugares concurridos, as como cambios bruscos de temperatura, tabaquismo y exposicin a contaminantes dentro de la casa, por mencionar algunos.
En el paciente coninfluenza debern proporcionarse lquidos abundantes, mantener libre de secreciones las vas respiratorias (aseos nasales con agua de sal tibia), insistir en la alimentacin habitual, control de la fiebre por medios fsicos, evitando la automedicacin y el consumo de salicilatos por el riesgo de sndrome de Reye. Hacer nfasis en la identificacin oportuna de signos de alarma de neumona (Manual de IRA)....
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