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¿CÓMO SE CONSTITUYE UNA CIENCIA? NÉSTOR A. BRAUNSTEIN Hay que aceptar una verdadera ruptura entre el conocimiento sensible y el conocimiento objetivo. G. BACHEL'RD (La formación del espíritu científico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, p. 282). La respuesta a esta primera pregunta nos obliga a elegir uno de los tres caminos posibles: a] se afirma que la ciencia se constituye yendo de los más simplea lo más complejo y que comienza por el conocimiento directo que los sentidos nos dan de las cosas. En otras palabras, que se llega al saber científico partiendo de las apariencias y por un movimiento progresivo que lleva desde lo evidente a lo desconocido;
b] se postula la existencia de una facultad especial del intelecto o del espíritu humano que le permite aprehender la esencia (le losfenómenos de un modo repentino y exacto, trascendiendo las engañosas apariencias que pudiesen ocultar esa esencia y
c] se sostiene que la ciencia no se apoya en las apariencias ni tampoco tiene como objetivo la búsqueda (le esencias escondidas, que la ciencia se construye merced a un trabajo de producción de conceptos enfrentando a los datos de la experiencia sensorial y a las conviccionesespontáneas.
El párrafo precedente es una presentación supersimplificada de las tres concepciones epistemológicas1[1] dominantes: a] empirista o continuista; b] intuicionista o discontinuista idealista y c] de la práctica teórica o discontinuista materialista.2[2]
En lo sucesivo dejaremos (le lado el análisis de la posición intuicionista por representar en la actualidad una actitud epistemológica superaday fundada en viejos prejuicios filosóficos que han sido derrocados, precisamente, por la constitución y el desarrollo teórico de las ciencias3[3]. Nos habremos de limitar, pues, a las dos concep- ciones vigentes en nuestros días: la empirista y la discontinuista materialista. Así como ha sido expuesto, el planteo puede parecer, a la vez, abstracto y simplista. Es imprescindible exponer algunosejemplos y, al mismo tiempo, justificar porqué consideramos que sólo la segunda de estas concepciones es correcta.
1] En la física: La experiencia cotidiana nos indica que los cuerpos caen porque son pesados. Si multiplicamos las experiencias y variamos sus condiciones podremos apreciar una y mil veces el mismo "hecho": lo que es más pesado que el aire baja al suelo, lo que es más liviano seeleva. Millones de constataciones serán inútiles para modificar o agregar algo a nuestro conocimiento fundado en los sentidos. Repetidamente sucedió así en la historia de la humanidad antes que Isaac Newton explicase la caída de los cuerpos y la apariencia que ellos tenían de ser "pesados" en función de una "fuerza
1[1]. ' Laepis temo lo gía se ocupa del proceso (le constitución de los conocimientoscientíficos y (le los criterios que permiten distinguir a los conocimientos válidos (científicos) (le los que no lo son (ideológicos). 2[2]. Los términos "continuista" y "discontinuista" deben entenderse en el sentido de continuidad o falta (le continuidad postuladas entre la apariencia sensible y el conocimiento obtenido. 3[3] . Los interesados en profundizar el tema de la intuición puedenremitirse al breve texto de Mario Bunge, Intuición y ciencia, Buenos Aires, Eudeba, 1965. 1
de gravedad". Este concepto de "fuerza de gravedad" no provino de ninguna experiencia empírica personal como lo querría el mito (la célebre manzana) ni tampoco de una mágica inspiración; fue el resultado de la "importación" teórica de conceptos matemáticos, previamente producidos por otros científicos, a lafísica y de un planteo del problema de la caída de los cuerpos en términos abiertamente contradictorios con el "sa- ber" de los sentidos. Los cuerpos no caíanpor que eran pesados y, al contrario, se podía entender su "ser pesados" como consecuencia de la relación que había entre la masa del cuerpo que caía, la masa de la tierra sobre la cual caía y el cuadrado de la distancia existente entre el...
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