Inmunologia

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anticuerpo, de modo que un anticuerpo solo se une a una zona muy restringida del antígeno. A
esta zona del antígeno que participa en la unión con el anticuerpo se ledenomina epitopo o
determinante antigénico. La mayoría de los antígenos poseen múltiples epítopos, con lo que
pueden unir múltiples anticuerpos a la vez siempre quelos epítopos estén suficientemente
alejados entre ellos para que no existan interferencias estéricas que lo impidan
Clásicamente se llamaba antígeno a toda moléculacapaz de generar un anticuerpo. En
la actualidad sin embargo, se considera antígeno a cualquier molécula capaz de unirse a un
anticuerpo independientemente de que pueda,por si sola, generarlo. Aquellas moléculas que
además sean capaces de generar un anticuerpo se les denomina inmunógenas. En este
sentido existen moléculas demasiadopequeñas que llamamos haptenos, que para generar
anticuerpos necesitan ir unidas a moléculas más grandes llamadas carrier. Una vez que se han
generado de este modo,anticuerpos contra el hapteno, éste puede unirse a los anticuerpos. El
hapteno es por tanto, una molécula antigénica pero no inmunógena.
Tras la uniónantígeno-anticuerpo (Ag-Ac), las sustancias extrañas (o antígenos) son
neutralizadas y posteriormente destruidas por las inmunoglobulinas a través de mecanismos,
que pueden serdiferentes según el tipo de inmunoglobulina que participa.
INMUNOPATOLOGÍA
Hay multitud de casos en los que los sistemas de defensa son en sí causa de
enfermedad. Estoes, por ejemplo, lo que ocurre cuando el individuo reacciona incluso frente a
sustancias que en principio son inocuas, como es el polen de plantas, etc. Entonce
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