Interfijos Y Monemas

LOS INTERFIJOS
EN LA FORMACIÓN DE PALABRAS
© Justo Fernández López
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  ¿Qué son los interfijos?

Según la terminología introducida por Yakov Malkiel, son interfijos los elementos átonos que no tienen función gramatical ni significativa, sino solamente morfofonemática, pues sirven para enlazar la base léxica y los sufijos:
vent-orri-illo
«El fenómeno que Yakov Malkiel denominainterfijo ha recibido muchos nombres
infijo
afijo residual
sufijo secundario
sílaba intercalada
elemento de derivación
eslabón
elemento de enlace
sonido transitorio
sonido antihiático
consonante intercalada
sufijo no final
ambifijo
cadena de sufijos
sufijo doble
sufijo ampliado
sufijo reforzado
alargamiento
Malkiel, a quien no le resulta indiferente la denominación de este fenómeno,rechaza casi todos esos nombres y se queda con el de interfijo porque – según él – es más exacto, conciso, directo y apropiado al español que los otros propuestos; además “la solución ideal sería distinguir un interfijo anterior o postprefijo (en-sanch-ar), muy raro en español, de un interfijo posterior o antesufijo (polv-ar-eda), bastante común”.» (Almeda Pérez, 1999: 161-162)
El interfijo másfrecuente en español es –c- o –ec-, debido a la gran cantidad de verbos terminados en –ecer. Otro interfijo es –ific- en muchos verbos terminados en –ificar, o el interfijo –iz- en verbos acabados en –izar.
El interfijo protípico de los diminutivos es -θ- y sus alomorfos -θ-, -eθ- y -θeθ-. Menos frecuentes son los interfijos –l-, -t-, -s-. Es necesario el interfijo los diminutivos cuando la base1. acaba en vocal tónica: bebé > bebe-c-ito; café > cafe-l-ico;
2. es un monosílabo terminado en consonante o en [j]: sol > sol-ec-illo, amor > amor-c-illo;
3. no es monosílabo, pero termina en –n o en –r: tapón > tapon-c-ito;
4. consta de dos sílabas y termina en –e: carne > carne-c-ita, aire > aire-c-ito;
5. consta de dos sílabas y la primera es diptongada:huevo > huev-ec-illo, prueba > prueb-ec-ita;
6. termina en –io, -ia, -uo, -ua: novio > novi-ec-illo, bestia > besti-ez-uela, ingenuo > ingenu-ec-ico, tregua > tregü-ec-ita.
Pero estas reglas tienen abundantes excepciones.
Para Alvar Ezquerra (1995: 63) se puede considerar a los sufijos diminutivos dentro de la categoría de los interfijos, pues se trata de interfijos más lamarca gramatical y no de sufijos.
«El interfijo más frecuente, y el más evidente, según Yakov Malkiel, es –ar:
and-ar-iego
espald-ar-azo
espum-ar-ajo
hoj-ar-asca
hum-ar-ada
pasm-ar-ote
polv-ar-eda
salt-ar-ín
viv-ar-acho.» (Alvar Ezquerra, 1995: 63)
Hay un fenómeno de unión morfológica que Bernard Pottier llama ley de compensación: el aumento interfijo es tanto más extenso cuanto másbreve sea el lexema:
 
Lexema | interfijo | sufijo | gramemas |
pie | cec | it | o-s |
rey | ec | it | o-s |
mujer | c | it | a-s |
ventan |   | it | a-s |
 
«De las tres clases teóricas de interfijos que hay en español (antesufijales, interradicales y postprefijales) excluimos de esta relación los interradicales porque su existencia depende de los tipos compositivos (van en el interiorde un compuesto) y, por consiguiente, su estatuto se encuentra condicionado por la composición, más que por la afijación; excluimos igualmente los escasísimos casos de interfijados postprefijales existenes (ensalzar, ensanchar ..., con –s- colocada entre el prefijo en- y los verbos alzar, *anchar ...). Relacionamos sólo los interfijos antesufijales; y unimos en un solo grupo los interfijos que secombinan con sufijos en lexemas no verbales y los interfijos que se combinan con sufijos en lexemas verbales, puesto que no son pocos los que se hallan en ambas combinaciones. Hay que recordar que en muchos casos existe la duda de si se trata de un interfijo + sufijo o de un sufijo más largo: momentáneo (moment-áneo/moment-án-eo).» (Almeda Pérez, 1999: 169)
 
Interfijos combinados con sufijos...
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