Intoxicación por arsénico

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INTOXICACIÓN POR ARSÉNICO

1. HISTORIA
El nombre griego Arsenikón (audaz, valiente y masculino) se empleó para denotar la actividad de sulfuros de arsénico sobre otros metales. El arsénico fue utilizado en la antigüedad con fines medicinales, hasta el siglo V no se describió su carácter venenoso5, donde fueron empleados por envenenadores profesionales como Toffana que en el siglo XIII en lapreparación de cosméticos conocidos como “Agua de Toffana” y la familia Borgia (siglo XVI), con el uso de la “Cantarella”, veneno clásico a base de arsénico.6
El arsénico se ha usado como veneno principalmente como anhídrido arsenioso, ya que carece de sabor u olor marcado y se mezcla fácilmente con los líquidos, bebidas o alimentos. Se ha debatido sobre papel en diversos envenenamientos famososcomo en la muerte de Napoleón donde no se conoce si consumía arsénico en contra de su voluntad, como un plan bien trazado para causarle lentamente la muerte, o por el contrario, tenía el hábito de tomar arsénico para superar la depresión y esa adición acabó por causarle la muerte. 3
Entre las intoxicaciones actuales con arsénico se puede mencionar la epidemia de envenenamiento en Inglaterra, dondela cerveza fabricada con adición de glucosa, contenía indicios de arsénico, pues el ácido sulfúrico con el cual se fabricó el azúcar contenía trazas de este toxico.5
El arsénico fue aislado en el año 776 como elemento químico por Jabir-Ibn-Haiyanb, a partir de 1836, Marsh logra la determinación de pequeñas cantidades de arsénico, lo cual llevó a una reducción del número de envenenamientoscriminales. Otros autores (Gutzeit, Fleitman, Fluckiger, etc.) han modificado el ensayo de Marsh para hacer el procedimiento más sensible y específico.6
1.1. Usos
1. “Fabricación de vidrios y esmaltes, pinturas, extracción del salitre, manipulación de aleaciones de metales, fundiciones y otras industrias.
2. Como germicida y conservador en viñedos y cultivos de algodón, cereales, papa, etc.Como pesticida en baños de animales y conservación de maderas.
3. Como rodenticida y en exterminio de distintos animales dañinos y gérmenes.
4. Uno de los usos más importantes del arsénico, actualmente en decadencia, fue en la medicina humana y veterinaria”.
1.2. Medicamentos tradicionales con arsénico
En el siglo XV se generalizó el uso de compuestos arsenicales en la medicina empírica ytradicional para tratar diferentes enfermedades, posteriormente se desarrollaron otros preparados: antineurálgicos, para la sífilis, para afecciones cutáneas, anemia perniciosa y esplénica, tratamiento de tumores, antimalaricos, sedante, lupus eritematoso, entre otros.
Entre los compuestos medicinales se puede mencionar el arsenobenceno que fue usado en quimioterapia y el arseniato de hierroempleado en el tratamiento de la anemia perniciosa que presentaba la ventaja de ser muy soluble en agua sin embargo su toxicidad hizo que se descontinuara su uso al existir opciones terapéuticas de menor riesgo. Otro ejemplo fueron las píldoras asiáticas para la fiebre intermitente donde la dosis son V gotas, se aumenta progresivamente a XX y XXX al día, volviendo después a la dosis inicial para evitarla toxicidad por acumulación.2
La posología de los diferentes medicamentos es diferente al igual que su toxicidad, de acuerdo al número de moléculas de arsénico que contengan en relación al peso total del compuesto, por ejemplo, el ácido arsenioso H3AsO3 es un veneno enérgico utilizado como antiperiódico, antineurálgico, su dosis máxima fue de 0.005g por dosis, 0.002g por día. Mientras que laposología del arseniato de quinina (C20H24N2O2)2H3AsO3·8H2O como antimalárico fue de 0.005-0.010g, con una dosis máxima de 0.02g y con una dosis de 0.05g por día.2
La pasta arsenical era empleada para cauterizar el nervio dentario y así proceder a la obturación del diente, otro uso peculiar fue la adición en la composición de depilatorios en ungüento.

2. PROPIEDADES FÍSICO-QUÍMICAS
El...
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