Introducción polímeros

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Un polímero es una macromolécula construida por la repetición de pequeñas unidades químicas simples, denominadas monómeros. Poseen una estructura covalente entre sus átomos y un elevado pesomolecular. Este elevado peso molecular, y su consecuente tamaño, les confiere unas propiedades peculiares. Se puede establecer una primera diferencia, entre polímeros biológicos y no biológicos. Como ejemplode polímeros biológicos están las proteínas y los ácidos nucleicos. Los plásticos, fibras, cauchos, resinas…etc, son materiales poliméricos no biológicos sintetizados industrialmente. Los primerospolímeros que se sintetizaron se obtenían a través de transformaciones de polímeros naturales. En 1839 Charles Goodyear realiza el vulcanizado del caucho. Como anécdota, el celuloide se inventó comoresultado de un concurso realizado en los Estados Unidos, en el cual se ofrecieron 10.000 dólares a quien produjera un sustituto del marfil para la fabricación de las bolas de billar. Fue usado comosoporte cinematográfico hasta el año 1940. Hacia los años 50 aparece el polipropileno (PP).
Los polímeros se pueden clasificar según el número de unidades monoméricas del material:
i.Homopolímeros: está constituido por sólo una especie de monómero (polietileno, polipropileno, poliestireno…)
ii. Copolímero: constituido por dos o mas monómeros distintos. A su vez, se pueden dividir en:
a.Al azar: la distribución de los monómeros es al azar.
b. Alternados: con un ordenamiento regular.
c. De bloque: formado por tramos de A seguidos de tramos de B.
d. De injerto: en puntosespecíficos de una cadena de polímero se hace crecer una ramificación de otro monómero.
También se pueden clasificar atendiendo a la estructura de la cadena:
i. Lineal: una única cadena demonómeros.
ii. Ramificada: la cadena lineal presenta ramificaciones.
iii. Entrecruzadas: los polímeros poseen estructura tridimensional, donde las cadenas están unidas unas a otras por enlaces...
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