Introsducción a la elastografía

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ELASTOGRAFÍA
Introducción

Ninguna de las técnicas clásicas de exploración del cuerpo humano cotidianamente empleadas ofrece información directa de la elasticidad de los tejidos. Algunas de ellas, como por ejemplo la tomografía de rayos X, ofrecen información acerca del grado de absorción de una radiación electromagnética en los diferentes tejidos y por ello, permite distinguir en ellosestructuras potencialmente malignas. Otras, como la resonancia magnética nuclear, permiten diferenciar estructuras y órganos por las diferentes propiedades de los átomos de hidrógeno en las moléculas de los diferentes tejidos, por su interacción con determinados campos electromagnéticos. Desde siempre, la medida de la elasticidad de los tejidos ha sido utilizada por la práctica médica como indicador dela aparición de patologías en diversos órganos.

Claro ejemplo de ello es la técnica de palpación, empleada en la exploración cotidiana de ganglios linfáticos, epidermis, próstata, mamas y región abdominal. El porqué de ello es que una gran mayoría de los cambios patológicos se asocia con cambios en la rigidez de los tejidos.
Desde hace años, se han venido desarrollando diferentes técnicas deimagen médica con el
objetivo de medir y representar, cuantitativamente, la elasticidad de los tejidos corporales. Estas técnicas persiguen también la importante finalidad de obtener una medida objetiva y registrable, no sujeta al criterio de la persona que realiza la exploración, que permita su comparación con otras realizadas posteriormente o por otro especialista. Sumado a esto,
muchas delas patologías cancerosas de próstata y mama por ejemplo, poseen un bajo contraste ultrasónico, y son difícilmente localizables en las correspondientes imágenes de los ecógrafos tradicionales. Resulta así de crucial importancia desarrollar técnicas cómodas, eficaces y al alcance de la práctica médica cotidiana. Se espera que este sea el caso de la elastografía por ultrasonidos, que permita uncribado inicial de las patologías potencialmente
malignas y proporcione una nueva esperanza de lucha contra estas enfermedades.

La elasticidad de un material se puede definir de forma sencilla como su resistencia a ser deformado ante la aplicación de una fuerza. Por tanto, la forma natural de medirla es cuantificar cuánto se deforma al aplicar una fuerza conocida o medir la fuerza que se requierepara deformarlo a una distancia también establecida. Aplicado a una estructura o tejido corporal, se puede emplear casi cualquier técnica de imagen médica que permita obtener con cierta precisión cuánto se ha deformado. En principio, existe la posibilidad de realizar medidas de elasticidad utilizando, por ejemplo, resonancia magnética nuclear: obteniendo imágenes antes y después de una compresiónmecánica de los tejidos a estudiar. Su principal limitación es, sin embargo, la complejidad constructiva de sus instalaciones y de la propia estructura compresora, que no debe influir en la captación de las imágenes, haciendo que el coste y la disponibilidad de estos equipos sean extremadamente limitados.
Sin embargo, existe una técnica de imagen médica que si bien no posee la precisión de unaresonancia magnética, se encuentra al alcance de muchos especialistas por su bajo coste: la ecografía por ultrasonidos. La técnica de medición de las características elásticas de los tejidos por ultrasonidos se denomina elastografía por ultrasonidos. La imagen de elasticidades obtenida se llama, consecuentemente, elastograma. Sin lugar a dudas, la elastografía por ultrasonidos es la técnica deobtención de propiedades elásticas por excelencia.
Está basada en la estimación de los desplazamientos de los tejidos por análisis de las imágenes adquiridas por escáneres de ultrasonidos tradicionales, sometiendo a los tejidos a una compresión mecánica externa. Mientras que la ecografía tradicional proporciona información relacionada con la dispersión de la energía acústica de los componentes de...
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