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Biblioteca
de Divulgación Científica

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ISAAC ASIMOV
INTRODUCCIÓN
A LA CIENCIA
(Vol. I)
EDICIONES ORBIS, S. A.
Distribución exclusiva para Argentina, Chile, Paraguay, Perú y Uruguay

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HYSPAMERICA
Título original: Asimov's guide to science
Traducción: Jorge de Orus y Manuel Vázquez
Asesor científico: Pedro Puigdoménech Rosell
Dirección de la colección: Virgilio Ortega© Basic Books, Inc.
© Plaza & Janés, S. A., Editores, 1973
© Por la presente edición, Ediciones Orbis, S. A.
© Foto portada: Peter Turner/The Image Bank
Distribución exclusiva para Argentina, Chile, Paraguay, Perú y Uruguay:
HYSPAMERICA EDICIONES ARGENTINA, S. A.
Corrientes, 1437, 4.º piso. (1042) Buenos Aires
Tels. 46-4385/4484/4419
ISBN: 84-7634-116-4 (Obra Completa) ISBN: 84-7634-117-2(Volumen I)
Depósito legal: M. 7013-1986 Papel offset J. F. do Couto
Impreso en Talleres Gráficos Peñalara
Ctra. Villaviciosa de Odeón a Pinto, Km. 15,180
Encuadernado por LARMOR
Marzo 1986 Printed in Spain
Scan/OCR/Corrección/Edición: Xixoxux (Septiembre de 2003)
Participación en Cap. 5 (Scan/Corrección): Dom

Isaac Asimov

INTRODUCCIÓN A LA CIENCIA

PRIMERA PARTE: CIENCIAS FÍSICAS*DEDICATORIA:

A JANET JEPPSON que comparte mi interés por la Ciencia.

PRÓLOGO

Quienes se sientan subyugados por la invencibilidad del espíritu humano y la incesante eficacia del método científico como herramienta útil para desentrañar las complejidades del Universo, encontrarán muy vivificador e incitante el veloz progreso de la Ciencia.
Pero, ¿qué decir de uno quepugna por elucidar cada fase del progreso científico con la específica finalidad de hacerlo inteligible para el gran público? En este caso interviene una especie de desesperación, que atenúa dicha acción vivificadora y estimulante.
La Ciencia no quiere estancarse. Ofrece un panorama lleno de sutiles cambios y esfumaciones, incluso mientras la estamos observando. Es imposible captar cadadetalle en un momento concreto, sin quedarse rezagado inmediatamente.
Cuando se publicó The Intelligent Man's Guide to Science, allá por 1960, el progreso, científico no tardó en rebasar su contenido. Así, pues, fue preciso publicar The New Intelligent Man's Guide to Science en 1965 para analizar, por ejemplo, elementos tales como el cuasar y el láser, términos desconocidos en 1960 y de usocomún dos años después.
Pero, entretanto, la Ciencia ha proseguido su inexorable marcha. Y ahora se plantea ya la cuestión de los pulsars, los orificios negros, la deriva de los continentes, los hombres en la Luna, el sueño REM, las oleadas gravitacionales, la holografía, el AMP cíclico..., todo ello posterior a 1965.
Por consiguiente, le ha llegado el turno a una nueva edición, latercera. Pero, ¿cómo convendría titularla? ¿Tal vez The New New Intelligent Man's Guide lo Science? Evidentemente, no.
Ahora bien, allá por 1965 escribí una introducción a la Biblia, en dos volúmenes, cuyo título llevaba mi propio nombre, así como una introducción a la obra de Shakespeare, también en dos volúmenes. ¿Por qué no emplear aquí el mismo sistema? Demos, pues, entrada a esta edición demi introducción a la Ciencia titulándola, sin más, Asimov's Guide to Science[1].

ISAAC ASIMOV

I. ¿QUÉ ES LA CIENCIA?

Y, al principio, todo fue curiosidad.
La curiosidad, el imperativo deseo de conocer, no es una característica de la materia inanimada. Tampoco lo es de algunas formas de organismos vivos, a los que, por este motivo, apenas podemos considerar vivos.
Unárbol no siente curiosidad alguna por su medio ambiente, al menos en ninguna forma que podamos reconocer; por su parte, tampoco la sienten una esponja o una ostra. El viento, la lluvia y las corrientes oceánicas les llevan lo que necesitan, y toman de ellos lo que buenamente pueden. Si el azar de los acontecimientos es tal que llega hasta ellos el fuego, el veneno, los depredadores o los...
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