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SUPLICIO
I. EL CUERPO DE LOS CONDENADOS
(11) Damiens fue condenado, el 2 de marzo de 1757, a "pública retractación
ante la puerta principal de la Iglesia de París", adonde debía ser "llevado y
conducido en una carreta, desnudo, en camisa, con un hacha de cera
encendida de dos libras de peso en la mano"; después, "en dicha carreta, a la
plaza de Grève, y sobre un cadalso que allí habrá sidolevantado [deberán
serle] atenaceadas las tetillas, brazos, muslos y pantorrillas, y su mano
derecha, asido en ésta el cuchillo con que cometió dicho parricidio,1 quemada
con fuego de azufre, y sobre las partes atenaceadas se le verterá plomo
derretido, aceite hirviendo, pez resina ardiente, cera y azufre fundidos
juntamente, y a continuación, su cuerpo estirado y desmembrado por cuatrocaballos y sus miembros y tronco consumidos en el fuego, reducidos a
cenizas y sus cenizas arrojadas al viento".2
"Finalmente, se le descuartizó, refiere la Gazette d'Amsterdam.3 Esta última
operación fue muy larga, porque los caballos que se utilizaban no estaban
acostumbrados a tirar; de suerte que en lugar de cuatro, hubo que poner seis,
y no bastando aún esto, fue forzoso para desmembrar losmuslos del
desdichado, cortarle los nervios y romperle a hachazos las coyunturas. . .
"Aseguran que aunque siempre fue un gran maldiciente, no dejó escapar
blasfemia alguna; tan sólo los extremados dolores le hacían proferir horribles
gritos y a menudo repetía: 'Dios mío, tened piedad de mí; Jesús, socorredme.'
Todos los espectadores quedaron edificados de la solicitud del párroco deSaint-Paul, que a pesar de su avanzada edad, no dejaba pasar momento
alguno sin consolar al paciente."
Y el exento 4 Bouton: "Se encendió el azufre, pero el fuego era tan pobre que
1 * Parricidio, por ser contra el rey, a quien se equipara al padre. [T.]
2 1 Pièces originales ft procédures du procès fait à Robert-François Damiens, 1757, t. MI,
pp. 372-374.
3 2 Gazette d'Amsterdam, 1 de abril de1757.
4 ** Exento: oficial de ciertos cuerpos, inferior al alférez y superior al brigadier. [T.]
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sólo la piel de la parte superior de la mano quedó no más que un poco
dañada. A continuación, un ayudante, arremangado por encima de los codos,
tomó unas tenazas de acero hechas para el caso, largas de un pie y medio
aproximadamente, y le atenaceó primero la pantorrilla de la pierna derecha,después (12) el muslo, de ahí pasó a las dos mollas del brazo derecho, y a
continuación a las tetillas. A este oficial, aunque fuerte y robusto, le costó
mucho trabajo arrancar los trozos de carne que tomaba con las tenazas dos y
tres veces del mismo lado, retorciendo, y lo que sacaba en cada porción
dejaba una llaga del tamaño de un escudo de seis libras.5
"Después de estos atenaceamientos,Damiens, que gritaba mucho aunque sin
maldecir, levantaba la cabeza y se miraba. El mismo atenaceador tomó con
una cuchara de hierro del caldero mezcla hirviendo, la cual vertió en
abundancia sobre cada llaga. A continuación, ataron con soguillas las cuerdas
destinadas al tiro de los caballos, y después se amarraron aquéllas a cada
miembro a lo largo de los muslos, piernas y brazos.
"El señor LeBretón, escribano, se acercó repetidas veces al reo para
preguntarle si no tenía algo que decir. Dijo que no; gritaba como representan
a los condenados, que no hay cómo se diga, a cada tormento: '¡Perdón, Dios
mío! Perdón, Señor.' A pesar de todos los sufrimientos dichos, levantaba de
cuando en cuando la cabeza y se miraba valientemente. Las sogas, tan
apretadas por los hombres que tirabande los cabos, le hacían sufrir dolores
indecibles. El señor Le Bretón se le volvió a acercar y le preguntó si no quería
decir nada; dijo que no. Unos cuantos confesores se acercaron y le hablaron
buen rato. Besaba de buena voluntad el crucifijo que le presentaban; tendía
los labios y decía siempre: 'Perdón, Señor.'
"Los caballos dieron una arremetida, tirando cada uno de un miembro en...
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