Juan diaz y guava.

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· n.° 22 · 2008 · issn 0120-3045 · páginas 223-289

juan díaz enGañado Por la riqueza. un artífiCe de la fortuna y la traGedia en el mundo Colonial *
Juan Díaz deceived by “riches”. A craftsman of fortune and tragedy in the colonial world

luis alberto suárez guava **
Universidad Externado de Colombia · Bogotá

* Este artículo es resultado del trabajo adelantado por el grupo deinvestigación Etnografía y Memoria de Armero, que desde principios de 2007 realiza investigaciones antropológicas alrededor de la tragedia de 1985. Del mismo modo, es resultado de las discusiones e informaciones etnográficas sobre cultura popular en Colombia que se han dado en el desarrollo de los cursos “Técnicas avanzadas de investigación ii: escritura etnográfica” de la Universidad Externado deColombia, y “Taller de técnicas etnográficas” de la Universidad Nacional de Colombia, impartidos durante los últimos tres años. ** lasgud@gmail.com
Artículo de investigación recibido: 16 de junio del 2008 · aprobado: 3 de octubre del 2008

Universidad Nacional de Colombia · Bogotá

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luis alberto suárez guava · Juan Díaz engañado por la riqueza. Un artífice de la fortuna…

resumen Laextraña vida del conquistador Juan Díaz, vertida en documentos escritos entre los siglos xvi y xx, es examinada en este artículo a la luz de informaciones de campo recogidas en diferentes zonas del centro de Colombia. El texto sostiene que a lo largo de esa dilatada historia es posible identificar la existencia de un sistema de categorías de experiencia y análisis social (del que hacen parte nocionescomo “volcán”, “valancha”, guaca, “encanto”, oro, fortuna, tragedia y destino) propio del “mundo colonial”. El “mundo colonial” sobrevive en aquellos lugares y personas que atestiguan la existencia y acción de Juan Díaz en la naturaleza y la sociedad, y resulta del poderoso y ambivalente juego entre fortuna y tragedia que aún hoy es visible en sectores populares de Colombia. Palabras clave: JuanDíaz, mundo colonial, fortuna y tragedia, avalancha, encantos, guacas, nevado del Ruiz, Armero.

abstract This paper approaches the strange life of conqueror Juan Díaz, scattered in documents written between the 16th and 20th centuries, under the light of the field data collected in different areas of central Colombia. We sustain that it is possible to identify along this expanded history theexistence of a system of categories of experience and social analysis (conformed by notions such as volcano, avalanche, hidden tomb, hidden treasure, charm, gold, fortune, tragedy and destiny, among others), that belongs to the “colonial world”. The “colonial world” survives in those places and characters that testify the existence and actions of Juan Diaz in nature and society, and is a result ofthe ambivalent game between fortune and tragedy that is still visible in today’s Colombian popular sectors. Keywords: Juan Díaz, colonial world, fortune and tragedy, avalanche, enchantment, hidden treasures, tombs, Ruiz Snow Peak, Armero.

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Departamento de Antropología · Facultad de Ciencias Humanas

· n.° 22 · 2008 · issn 0120-3045

“El oro se halla en casi todas las Indias […]se halla en los llanos de zabana o arcabuco junto a ríos poderosos que el Diluvio o grandes avenidas lo derramó [...]. También se halla en peladeros de tierra caliente, que el Diluvio lo remolinó y amontonó con la tierra”.
Bernardo de Vargas Machuca, Milicia y descripción de las Indias (1599)

“Cuando hay un entierro o un encantao entoes se forma un tembladal y se va un volcán y se va lariqueza en eso”.
Don Custodio Mendieta, julio del 2007

“[…] y puédese decir que quien todo lo quiere, todo lo pierde, como lo hemos visto por los estragos que los indios a causa de ello han hecho y hacen, tanto que como es el principal fundamento nuestra codicia para alzarse, y la sed que tenemos de plata y oro es tanta, ha sucedido echarlo derretido por la boca, algunas veces, a los cristianos,...
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