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Hepatitis C
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El sistema digestivo

Hepatitis C

Órganos del sistema digestivo
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Cirrosis
Hepatitis A
Hepatitis B
Es una enfermedad viral que lleva a hinchazón (inflamación) del hígado.
Causas
La infección de hepatitis C es causada por el virus de la hepatitis C (VHC) y las personas que pueden estar en riesgo de padecerla son aquellas que:
* Hayan estadosometidas a diálisis renal durante mucho tiempo
* Tienen contacto frecuente con sangre en su trabajo (por ejemplo, los trabajadores del campo de la salud)
* Tienen relaciones sexuales sin protección con una persona que padezca hepatitis C (esto es menos frecuente, pero el riesgo aumenta para aquéllos que tienen múltiples compañeros sexuales, ya tienen una enfermedad de transmisión sexual oestán infectados con el VIH)
* Se inyectan drogas alucinógenas o comparten agujas con alguien que tenga hepatitis C
* Recibieron una transfusión de sangre antes de julio de 1992
* Les hicieron un tatuaje o acupuntura con instrumentos contaminados (el riesgo es muy bajo cuando se realiza en instalaciones comerciales para tatuajes que cuentan con licencia)
* Recibieron sangre,hemoderivados u órganos sólidos de un donante que tiene hepatitis C
* Comparten elementos de uso personal, como cepillos de dientes o máquinas de afeitar, con alguien que tiene hepatitis C (menos común)
* Nacieron de una madre infectada con hepatitis C (esto es menos común que con la hepatitis B)
La hepatitis C tiene una forma aguda y otra crónica. La mayoría de las personas que resultan infectadascon el virus desarrollan la hepatitis C crónica.
Otras infecciones por virus de la hepatitis abarcan hepatitis A y hepatitis B. Cada infección de hepatitis viral es causada por un virus diferente.
Síntomas
Muchas personas que están infectadas con hepatitis C son asintomáticas.
Si la infección ha estado presente durante muchos años, el hígado puede tener cicatrización permanente, una afecciónllamada cirrosis. En muchos casos, puede no haber síntomas de la enfermedad hasta que se haya desarrollado la cirrosis.
Los siguientes síntomas se podrían presentar con la infección por hepatitis C:
* Dolor abdominal (en el cuadrante superior derecho del abdomen)
* Ascitis
* Várices sangrantes (venas dilatadas en el esófago)
* Orina oscura
* Fatiga
* Pruritogeneralizado
* Ictericia
* Inapetencia
* Fiebre baja
* Náuseas
* Heces de color arcilla o pálidas
* Vómitos
Pruebas y exámenes
Los siguientes exámenes se hacen para ayudar a diagnosticar la hepatitis C:
* ELISA para detectar anticuerpos contra hepatitis C
* Genotipo de la hepatitis C. Existen seis genotipos. La mayoría de los estadounidenses tienen la infección porgenotipo 1, que es la más difícil de tratar.
* Análisis del ARN para hepatitis C con el fin de determinar los niveles del virus (llamado carga viral)
Los siguientes exámenes se hace para identificar y monitorear el daño al hígado a causa de la hepatitis C:
* Pruebas de la función hepática
* Nivel de albúmina
* Tiempo de protrombina
Una biopsia del hígado puede mostrar qué tanto dañose le ha hecho al hígado.
Tratamiento
No existe cura para la hepatitis C, pero los medicamentos en algunos casos pueden inhibir el virus durante un período de tiempo prolongado.
Algunos pacientes con hepatitis C se benefician de un tratamiento con medicamentos. Entre los medicamentos más comunes están una combinación de interferón alfa y ribavirina, un medicamento antiviral.
* La mayoría delos pacientes reciben inyecciones semanales bajo la piel con una forma llamada interferón alfa pegilado.
* La ribavirina es una cápsula que se toma dos veces al día y cuyo mayor efecto secundario es el conteo bajo de glóbulos rojos (anemia). La ribavirina también causa defectos congénitos, por lo que las mujeres deben evitar el embarazo durante el tratamiento y por 6 meses después.
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