La abejas

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El sistema de comunicación de las abejas

INTRODtJCCION Muchos se sorprenden del considerable tiempo que algunos consumen en estudiar los sistemas de comunicación humana. Pero resulta que hay mucho que explicar si nos situamos como observadores y no como meros usuarios de los sistcmas de comunicación. Una vez colocados en esta perspectiva, es posible que la sorpresa se trueque en fascinaciónal tratar de entender la compleja naturaleza del aspecto comunicativo. Porque si nos preguntamos por la naturaleza estructural de los sistemas de comunicación y por el funcionamiento de los mismos, nos damos inmediatamente cuenta de la dificultad de las respuestas. Tal vez por eso y sobre todo para entender mejor nuestros propios sistemas de comunicación. hemos acudido y cada vez con másfrecuencia al estudio de la comunicación animal o zoosemiótica. Y entre los sistemas de comunicación animal, destaca en muchos aspectos. el de las abejas, a cuyo estudio dedicamos las fincas que siguen. ¿COMO HABLAN ENTRE Sí LAS ABEJAS? Bajo este sugestivo título aparece publicado por primera vez, el Capítulo II, de la «Vida de las Abejas» de K. Von Frisch (1927). En efecto, la metáfora sirve para dar aconocer uno de los sistemas de comunicación animal más notable. Desde siempre los apicultores intuían y conocían algunos aspectos de la vida social de las abejas. Ya hace más de un siglo, en 1788. E. Spitzner

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José Alaría Aceña Palomar

daba a conocer sus observaciones del hecho de que cuando una abeja obrera regresaba cargada a la colmena, efectuaba ciertos movimientos rítmicos, quehoy día son conocidos como «danza de las abejas». Desde entonces, muchos otros apicultores, como A. 1. Root y O. W. Park han descrito con ciertos detalles dichas danzas. Pero fueron científicos, como M. Lindauer (1961), H. Esch (1967) y sobre todos. K. Von Frisch (1927, 1952. 1962. 1967) quienes han descrito con todo detalle este gran y poderoso instrumento de comunicación, indispensable para lasupervivencia de la especie. LAS DANZAS DE LAS ABEJAS El mensaje que la abeja exploradora y cargada de botín transmite a sus compañeras al regresar a la colmena es instrumentado a base de danzas o bailes rítmicos ejecutados en las paredes verticales de los panales. Dependiendo de la situación y distancia de la fuente de aprovisionamiento, realizará la abeja dos tipos de danza: la danza en círculo yla danza en semícirculo. Si la fuente está dentro de los 100 metros del radio de acción en torno de la colmena, la abeja ejecuta la «danza del círculo». mientras que para distancias más largas, ejecutará la «danza del semicírculo». Las figuras 1 y 2 muestran las diferencias estructurales entre una y otra danza, cuyas funciones pasamos a explicar.

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Dirjancia del lagar señalado desde la colmena, en kilómevros
FiGURA 3.—En la curva puetie verse cómo dkminuve la viveza dc la danza a medida que el lugar senalado se encuentra más lejos: a la izquierda, número de recorridos rtNIilíntO.5 por tuarto deminuto: abajo, la distancia al puesto señalado, en kilómetros.

El sistema de comunicación de las abejas

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b)

Dirección de la fuente de aprovisionamiento

De poco serviría que las abejas supieran la distancia de la fuente de aprovisionamiento, si no conocieran también la dirección que han de seguir para llegar a dicha fuente. Piénsese por ejemplo, en que una vuelta de investigaciónen torno a una colmena, para encontrar un objetivo situado a un km de distancia, les llevaría a las abejas a una exploración muy fatigosa y difícil. Por eso la «danza en semicírculo» indica también la dirección a seguir hasta llegar a la fuente de alimentación. Para ello las abejas utilizan dos métodos, según que la danza se ejecute sobre los panales dispuestos verticalmente en la colmena, como...
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