La acromatopsia (también llamada monocromatismo) es una enfermedad genética, congénita y no progresiva que consiste en una anomalía de la visión a consecuencia de la cual sólo son percibidos los colores blanco y negro. La enfermedad esta producida por una alteración en las células fotorreceptoras de la retina sensibles al color que son los conos.

Se estima que esta enfermedad afecta a una decada 30.000 personas, por lo que se considera dentro de las llamadas enfermedades raras. Afecta por igual a ambos sexos.1
La llamada acromatopsia parcial remite al concepto de daltonismo (es un sinónimo suyo). En tanto que la acromatopsia cerebral alude a un subgrupo de casos en los que la pérdida de visión de colores se asocia a un daño de la corteza
cerebral.
Se ha identificado el gencausante de esta enfermedad, localizado en Xq28.2 También se han realizado estudios para tratarla mediante terapia genética en ratones de laboratorio. En la pequeña isla Pingelap en Micronesia, una proporción importante de sus habitantes padece de acromatopsia. Se trata de un curioso caso de deriva genética que ha llevado a numerosos investigadores a ese lugar para realizar estudios sobre la causa laenfermedad.

El Dr. Sacks nunca había conocido a alguien que se volviera totalmente ciego al color después de 65 años de ver normalmente, por lo que no podía ser uno de los extraños casos de acromatopsia congénita(anomalía congénita en la visión que solo permite ver en blanco y negro), no tenía ni idea de lo que le ocurría, ni de si se podía curar o mejorar su estado...

... Es más, nuncaantes había escuchado una historia como la que el señor I. le contó a él y al Dr. Robert Wasserman, en una serie de sesiones y reconocimientos que comenzaron el 1 de abril de 1986.

El señor I. les relató que tras el accidente todo estaba descolorido, grisáceo, confuso.

Al volver a su estudio se encontró con que sus telas, las pinturas coloridas y abstractas por las que era conocido, [continua]

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