La agricultura moderna

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La Agricultura Moderna: Impactos Ecológicos y la Posibilidad de una Verdadera Agricultura sustentable

Miguel Altieri Department of Environmental Science, Policy and Management University of California, Berkeley

Hasta hace 4 décadas, los rendimientos de los cultivos en los sistemas agrícolas dependía de los recursos internos, el reciclaje de materia orgánica, los mecanismos de controlbiológico y el patrón de lluvia. Los rendimientos agrícolas eran modestos pero estables. La producción era asegurada, sembrando más de un cultivo o variedad en el espacio y el tiempo como seguro en contra de la explosión de plaga o de la severidad del clima. La introducción de nitrógeno se lograba con la rotación de los mayores cultivos con legumbres. Al mismo tiempo las rotaciones suprimían losinsectos, las plagas y las

enfermedades al romper efectivamente el ciclo de vida de las plagas. Un agricultor típico del cinturón de maiz rotaba el maiz con muchos cultivos incluyendo la soda, y la pequeña producción de grano era intrínseca al mantenimiento de ganados. La mayoría del trabajo era realizado por la familia con el empleo ocacional de ayudantes y la utilización de equipos y servicios noespecializados. En este tipo de sistema agrícola la relación entre la

agricultura y la ecología era bastante fuerte y los signos de degradación ambiental eran raramente evidentes (Altieri 1995).

En la medida en que la modernización agrícola avanzó, la relación entre la agricultura y la ecología fue quebrada en la medida en que los principios ecológicos fueron ignorados y/o sobrepasados. Dehecho, muchos científicos agrícolas han llegado al concenso de que la agricultura moderna confronta una crisis ambiental. Un gran número de personas está preocupándose acerca de la sostenibilidad a largo plazo de los actuales sistemas de producción de comida. Se ha acumulado evidencia que muestra que cuando el actual sistema agrícola intensivo de capital y tecnología ha sido extremadamente productivoy competitivo, éste también trae consigo una serie de problemas económicos, sociales y ambientales (Conway y Pretty 1991).

La evidencia también muestra que la naturaleza de la estructura agrícola y las políticas prevalecientes han llevado a esta crisis ambiental a favorecer las grandes granjas, la especialización de la producción, el monocultivo y la mecanización. Hoy en la medida en que más ymás agricultores se integran a la economía internacional, los imperativos para diversificar desaparecen y los monocultivos son premiados por las economías de escala. A su vez, la ausencia de rotaciones y diversificación elimina los mecanismos fundamentales de autorregulación, transformando los monocultivos en agroecosistemas altamente vulnerables y dependientes de altos insumos químicos.

LaExpansión de los Monocultivos

Hoy los monocultivos se han incrementado dramáticamente a través del mundo, mayormente a través de la expansion geográfica de suelos dedicados a un solo cultivo y a la producción año a año de la misma especie de cultivo sobre el mismo suelo. Data disponible indica que la cantidad de diversidad de cultivo por unidad de suelo arable ha decrecido y que las tierras decultivos han mostrado una tendencia hacia la concentración. Hay fuerzas políticas y económicas influenciando la tendencia a dedicar grandes áreas al monocultivo. De hecho, tales sistemas son recompensados por las economías de escala y contribuyen significativamente a la habilidad de las agriculturas nacionales para servir a los mercados internacionales.

Las tecnologías que permiten el cambiohacia el monocultivo son la mecanización, el mejoramiento de variedades de cultivos y el desarrollo de agroquímicos para la fertilización y el control de plagas y malezas. Las políticas comerciales gubernamentales de las décadas pasadas promovieron la aceptación y la utilización de estas tecnologías. Como resultado, hoy hay menos granjas, más largas, más especializadas y con requerimientos más...
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