La disciplina en la iglesia

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La Disciplina en la Iglesia La Marca ausente1 Por: Dr. Albert Mohler, Jr.(Presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Kentucky)Traducido al Español Por: Alexander León Jiménez “Lo que es puro, se corrompe mucho más rápidamente de lo que se purifica aquello que está corrupto”    -Juan Casiano (360 -435) La negación de la disciplina en la iglesia es tal vez lafalla más visible de la iglesia contemporánea. Al no tener interés en conservar la pureza doctrinal y el estilo de vida, la iglesia contemporánea se ve a sí misma como una asociación voluntaria de miembros autónomos, que deben una mínima obligación moral hacia Dios, y mucho menos unos para con los otros. La ausencia de la disciplina en la iglesia ya no es un asunto que se considere importante, aúnmás, generalmente ni se menciona. La disciplina regulativa y restauradora de la iglesia es, para muchos miembros de las iglesias, un asunto olvidado, por no decir desconocido. La presente generación tanto de ministros como de miembros de la iglesia virtualmente no tiene ninguna experiencia en cuanto a la práctica de la disciplina. De hecho, la mayoría de Cristianos al ser confrontados con laenseñanza bíblica de la disciplina de la iglesia, confiesan que este es un asunto del cual nunca antes habían escuchado. Cuando lo escuchan por primera vez, lo encuentran tan anticuado y tan extraño, casi como la Inquisición Española o los juicios de brujas en Salem. La única idea que tienen del ministerio disciplinario de la iglesia viene de la invención literaria (novela) conocida como “La LetraEscarlata”.  (Nota aclaratoria: “La Letra Escarlata” es una novela que luego Hollywood llevó a la pantalla grande sobre una mujer casada, que en una Colonia de Puritanos resultó embarazada en ausencia de su esposo. La mujer es obligada a bordar en todos sus vestidos una letra “A” roja que la identificaba como adúltera. Al final de la novela se descubre que el padre de la criatura era el ministro). Yaún así, sin la recuperación de una disciplina funcional para la iglesia – establecida sobre los principios revelados en la Biblia – la iglesia continuará su constante deslizamiento a la disolución y el relativismo moral. Los “evangélicos” antiguos reconocían la disciplina como la “tercera marca” de una iglesia auténtica.2 La disciplina auténtica y bíblica no es una cuestión opcional, sino una marcanecesaria e integral para el Cristianismo auténtico. ¿Cómo ocurrió esto? ¿Cómo pudieron las iglesias abandonar de forma tan generalizada una de sus responsabilidades y funciones más esenciales? La respuesta se encuentra en el desarrollo tanto interno como externo de las iglesias. Para ponerlo de forma simple, el abandono de la disciplina en las iglesias está ligado directamente con el acomodo delCristianismo a la Cultura Americana. Conforme avanzó el siglo 20, este incremento en el acomodamiento fue evidente al rendirse la iglesia ante una cultura de individualismo moral. Aunque el siglo 19 no fue tampoco la era dorada del evangelicalismo Americano, ese siglo pudo ver la consolidación de la teología y los patrones de las iglesias. Los manuales para el orden en las iglesias y para ladisciplina que se publicaron en ese siglo indican que la práctica de la disciplina era algo regular en las iglesias. Las congregaciones protestantes ejercían la disciplina como una forma necesaria y natural del ministerio para los miembros de la iglesia, para proteger la integridad doctrinal y moral de la congregación. Como ardientes congregacionalistas, los Bautistas del siglo 19 dejaron un registroparticularmente instructivo con respecto a la disciplina. El Historiador Gregory. A. Willis comentó de forma muy atinada: “Para los Bautistas anteriores a la guerra civil, una iglesia sin disciplina difícilmente era considerada como una verdadera iglesia”.3 Las iglesias tenían lo que se denominaba “Días de Disciplina Regular”, en los cuales la congregación se reunía para sanar cualquier...
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