La economia colombiana

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Instituciones y desarrollo agrícola en Colombia a principios del siglo XX (parte II). Salomón Kalmanovitz y Enrique López E.1

Presentación Este ensayo corresponde a la segunda parte del primer capitulo del libro “La Agricultura Colombiana en el Siglo XX”. La primera parte fue publicada en el No.197 de la serie Borradores de Economía de la Subgerencia de Estudios Económicos del Banco de laRepública. III. LA ECONOMÍA COLOMBIANA HASTA 1950 La clave del desarrollo económico es el avance del proceso de acumulación de capital: los aumentos del ahorro con que financiar la inversión dentro de un marco estable de reglas de juego, lo que conduce a un círculo virtuoso de crecimiento económico en el largo plazo (Lewis, 1954; Rodrik, 1999). En ese contexto toma importancia la creación de derechosde propiedad efectivos, percibidos como legítimos por la población, la existencia de un sistema de justicia que resuelva objetivamente los conflictos que surjan en el proceso, le preste seguridad a los inversionistas y defienda los derechos a la participación política de la población. Una organización económica eficiente tenderá a mantener el crecimiento de manera sostenida en el tiempo, por mediode buenas reglas de juego que son respetadas por la mayoría de la población. El problema se encuentra en que no necesariamente el Estado adopta instituciones eficientes pues las élites y los grupos de presión pueden encontrar que no necesariamente se maximizan sus ingresos al adoptarlas, como ha argüido North, con lo que se afecta negativamente el desarrollo de un país. La fragilidad de losderechos de propiedad, como se viene de mostrar en la sección 2.4, fue uno de los principales rasgos con que inició el siglo XX en Colombia. Así mismo, el centralismo no es una institución política que incentive la toma de decisiones eficientes, pues adolece de escasa competencia y separa al político de su constituyente (Acemoglu y Robinson, 1999). En el caso del federalismo, la mayor tributación localligada al gasto público le presta una mayor legitimidad al Estado, conduce a un mayor recaudo tributario, a la construcción de Estado al nivel local y regional, y a una mejor asignación de los recursos públicos. La forma dogmática como se educaba a los colombianos favoreció escasamente el desarrollo de actitudes liberales y tolerantes sobre la política y la religión dentro de la población, o a laadopción de una mejor tecnología con mayores beneficios potenciales. Todos esos elementos estaban presentes con el triunfo del gobierno conservador en la guerra de los mil días, pero se fueron moderando durante el gobierno de Reyes y con la
Miembro de la Junta Directiva e Investigador de la Subgerencia de Estudios Económicos del Banco de la República, respectivamente. Este texto no refleja lasopiniones de la Junta Directiva del Banco de la República. Agradecemos los comentarios de Miguel Urrutia y la colaboración de Juan Fernando Vargas.
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2 reforma constitucional de 1910. A esto habría que agregar las secuelas de la guerra y de la pérdida de Panamá, la cual indujo un mejor tratamiento relativo de las regiones por el centro político. El colapso de la economía como consecuencia de laguerra y su financiamiento hiperinflacionario deterioró las condiciones de vida de todos los colombianos2. El horizonte se percibía como lleno de dificultades para salir del profundo bache en que se encontraba la actividad productiva3. La ganadería en regiones distintas a la costa atlántica así como la agricultura estaban desorganizadas y las haciendas cafeteras de Oriente en la bancarrota. Elsistema de transporte, basado en el tráfico de barcos por el río Magdalena y en las recuas de mulas, estaba afectado negativamente por la guerra4. El deterioro de la imagen del país hacía difícil la consecución de financiamiento externo5. El sistema financiero se encontraba desestructurado e inmerso en una oleada especulativa que terminó por arrasar en 1904 con casi todos los bancos en Antioquia....
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