La estimulación cognitiva en personas adultas mayores

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LA ESTIMULACIÓN COGNITIVA EN PERSONAS ADULTAS MAYORES Licda. Marisol Jara Madrigal* Psicóloga Resumen: El presente artículo plantea la importancia de la psicoestimulación cognitiva en personas adultas mayores y la necesidad de hacer uso de intervenciones no farmacológicas en la población longeva. La persona adulta mayor sufre de un envejecimiento cognitivo que requiere de la estimulación de lasfunciones cognitivas para prevenir el deterioro de éstas funciones. Abstract: This article talks about the importance of cognitive psychostimulation and no pharmalogics interventions for the old age population. The old age person suffers of cognitive aging that requires stimulation his/her functions in order to prevent their damage. Palabras claves: Persona adulta mayor, psicoestimulacióncognitiva, terapias cognitivas. Key words: Old age person, cognitive psychostimulation, cognitives therapies. Introducción En años recientes, se ha venido observando que la población de adultos mayores viene en ascenso, por lo que organizaciones tanto gubernamentales como privadas se han venido interesando en el bienestar y mejoramiento de la vida de la persona de edad avanzada. En Costa Rica, existe unnúmero importante de adultos mayores. Esta población representa en un 8% del total de habitantes y se espera que para el año 2025 la cifra aumente alrededor de un 20%” (Barberena, 1996). A lo largo del ciclo vital, las funciones cognitivas experimentan una serie de cambios. Estos cambios pueden traducirse con la presencia de déficits cognitivos o de perdida de memoria, que interfieren en larealización de actividades complejas (Puig, 2001). Sin duda, el deterioro cognitivo, el cual según Franco y Criado (2002) es toda alteración de las capacidades mentales superiores (la memoria, juicio, razonamiento abstracto, concentración, atención, praxias), es un tema de gran importancia, que comporta implícitamente una serie de limitaciones en referencia a la autonomía y calidad de vida de los ancianosafectados. La información que se tiene al respecto se ha extraído, en gran medida, de estudios circunscritos a la demencia (Martínez, 2002). De hecho los factores de riesgo principales para padecer un deterioro cognitivo guardan mucha relación con la demencia. Las personas mayores tienen un riesgo elevado de padecer alguna enfermedad que repercuta en el estado de su cognición, y este riesgo aumentacuando las condiciones ambientales son poco estimulantes (Pascual, Barlés, Laborda y Loren, 1998). De ahí, la importancia de tomar la 4

* Licenciada en Psicología y estudiante de la Maestría Interdisciplinaria en Gerontología de la Universidad de Costa Rica, funcionaria del Hospital Nacional Psiquiátrico y Coordinadora del Trabajo Comunal de la Universidad de Costa Rica, 2007. San José, CostaRica. Correo electrónico: jaramary@hotmail.com

Psico-estimulación Cognitiva como un proceso de mejoramiento en la calidad de vida de las personas a las cuales se les aplique procesos de estimulación de las funciones cognitivas: atención, memoria, comprensión, orientación temporal, espacial. Es necesario realizar intervenciones que aseguren una adecuada adaptación del adulto mayor a los cambiosambientales, suministrándole mecanismos para que adquieran estrategias compensatorias y le ayuden a mantener su competencia social. De ahí que el presente artículo busca responder a la pregunta ¿Qué es la estimulación cognitiva y la importancia qué puede tener ésta en la intervención con personas adultas mayores? Mostrándole al(la) lector(a) una gran gama de aplicaciones de terapia cognitiva a lapersona adulta mayor. LA ESTIMULACIÓN COGNITIVA Y LA IMPORTANCIA QUE PUEDE TENER ÉSTA EN LA INTERVENCIÓN CON PERSONAS ADULTAS MAYORES El aumento de la esperanza de vida ha obligado al ser humano y, específicamente a los profesionales del área de la salud, a buscar nuevas formas de intervenir a nivel psicológico en favor de las personas de la tercera edad. “El aumento de la esperanza de vida...
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