La mechita

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El América de Cali es un club de fútbol de Colombia que tiene como sede a la ciudad de Santiago de Cali. Su fecha de fundación exacta es desconocida, porque se habla de un primer intento en 1918 y otro en 1921, pero oficialmente se acepta el 13 de febrero de 1927.[2]

Con 13 títulos al igual que Millonarios, es uno de los dos equipos que más campeonatos ha ganado de la Categoría Primera A delfútbol profesional colombiano en toda la historia. A nivel internacional adornan su palmarés cuatro subcampeonatos de la Copa Libertadores de América y un título de la desaparecida Copa Merconorte en el año de 1999.

Junto a Deportivo Cali disputa el denominado Clásico Vallecaucano. También juega grandes clásicos nacionales con Millonarios y Atlético Nacional, además de los clásicos rojos conIndependiente Santa Fe e Independiente Medellin.

En la actualidad el club intenta superar una crisis económica de varios años, debido a sus antiguas relaciones con el narcotráfico y el bloqueo económico de la denominada "Lista Clinton"; sin embargo, desde fines de 2008 e inicios de 2009, el alcalde de la ciudad de Santiago de Cali lidera el proceso de democratización de la institución, en la que seespera que el equipo pase a manos de una nueva entidad llamada Nuevo América S.A., buscando nuevos inversionistas que saneen y capitalicen el equipo.
Benjamín Urrea, mejor conocido como 'Garabato', fue un odontólogo y uno de los fundadores y jugadores del equipo en su época amateur.[17] Aunque era fiel seguidor del América, fue un serio opositor de la profesionalización del equipo.

Hay variasversiones de la historia: la primera dice que cuando 'Garabato' se dio cuenta que Humberto Salcedo Fernández (también llamado 'Salcefer' y presidente de entonces del equipo) había inscrito el conjunto en la Dimayor, maldijo al club. Según se dice, "Garabato" habría manifestado: "que lo vuelvan profesional, que hagan con el equipo lo que quieran... que, por mi Dios, América nunca será campeón.".La segunda dice que Urrea fue a cobrarles la suma de $200,00 a los directivos del América, y como éstos no quisieron pagarle, él se enfureció y maldijo a todos los dirigentes, pero según sus familiares, nunca al club.

La tercera fue publicada por el diario El Colombiano el 23 de diciembre de 1979. En una entrevista, Garabato manifestó que “cuando me sacaron a patadas, luego de haber servidotanto al equipo, me fui a una cantina que llamaban ‘El Hoyo’, ubicada en la carrera 3ª con calle 17 y en medio de mujeres de vida alegre, me puse a tomar trago y procedí a coger una botella de aguardiente, la apreté y la llevé en las manos hasta la parte final de la espalda y uno a uno maldije a los jugadores y directivos del América. La maldición cayó sobre el equipo, porque nunca jamás pudo sercampeón...”[18]

En el año de 1979, 'Garabato' y los miembros de la junta directiva del equipo en ese entonces hicieron una misa en la gramilla del estadio Pascual Guerrero en la que se firmó un documento en el que, oficialmente, se declaraba un equipo renovado y se le ponia fin a la maldición. Ese mismo año, América ganaría por primera vez el título del fútbol profesional colombiano. Al añosiguiente el periodista Rafael Medina y el cantante Antonio del Vilar hicieron un rito para exorcizar la maldición, en el centro del Estadio Pascual Guerrero.[19] Sin embargo, América no ha logrado conquistar el título de la Copa Libertadores, a pesar de haber disputado 4 finales y ha estado a segundos de ganar el campeonato, lo que ha llevado a pensar que el maleficio persiste en este torneointernacional. El 5 de enero de 2008 murió el popular 'Garabato' en un ancianato de la ciudad de Cali.[17]

[editar] La Gira Nacional de 1931Según uno de los primeros arqueros del América, Marco Tulio Villalobos, el onceno rojo fue campeón del torneo aficionado de segunda categoría en 1930, por tal razón sus directivos pensaron en la posibilidad de ingresar al torneo de primera en el año 1931 y así...
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