La megamineria a cielo abierto

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  • Publicado : 2 de septiembre de 2012
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La minería a cielo abierto se utiliza para distinguir este método extractivo de otros que requieren realizar un túnel en la profundidad de la tierra (minas subterráneas).
La minería a cielo abiertose emplea cuando los depósitos de minerales, comercialmente útiles, se encuentran ubicados cerca de la superficie, esto quiere decir, cuando es relativamente fina la capa de material o cuando resultaestructuralmente inadecuado realizar un túnel. Para ello se quita completamente el recubrimiento estéril y se extrae el material requerido. Este tipo de minería “sin techo” es considerada la modalidadgeneralmente aceptada para explotar, con rendimiento económico, minerales cuya característica principal es un enorme volumen y un bajo contenido de elementos (metales) valiosos por unidad de volumeno de peso. Teniendo en cuenta las propiedades físicas del material en bruto y las características específicas del terreno, se emplean diversos métodos de explotación. Uno de ellos es la extracción enseco. Ésta es similar para minerales sueltos y consolidados, con la diferencia de que estos últimos deben ser arrancados primero de la roca. Luego, al igual que en la explotación de materialessueltos, serán cargados, transportados y procesados mecánicamente. Las minas a cielo abierto que se explotan en seco deben ser desaguadas. Por otro lado encontramos la explotación por vía húmeda, lasmaterias primas sueltas se extraen mecánica o hidráulicamente y se transportan de la misma forma para su procesamiento. La mayoría de estas plantas de extracción se instalan directamente en el agua, yconstan a menudo de plataformas flotantes en cauces de ríos o en lagos artificiales. Las explotaciones mineras ubicadas en la plataforma continental extraen materiales sueltos de yacimientos aledaños a lacosta, llamados placeres marinos. Al igual que en la explotación por vía húmeda, el material se extrae y transporta por vía mecánica o hidráulica. Por su parte, la minería submarina de profundidad...
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