La metafora de la malignidad en medicina

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La metáfora de la malignidad en medicina
Metáfora es dar a una cosa el nombre de otra. Como el significado literal de "maligno" es el Demonio, malignidad significa “lo demoníaco” y malignizar es equivalente a “demonizar”. Este recurso retórico es utilizado desde la antigüedad por todos los fundamentalismos para "construir" el enemigo de Dios y justificar la "guerra santa" paraexterminar el Mal, o sea, justificar el asesinato y la masacre en nombre de la divinidad. En la actualidad el recurso sostiene a los regímenes fundamentalistas, persiste en los ritos satánicos de las sectas y se ha incorporado a la retórica oral y escrita de las hostilidades humanas en general. También la Medicina –a partir del siglo XVIII– metaforiza el Cáncer con la malignidad y lo Maligno al aplicarestos términos con toda naturalidad a los tumores supuestamente cancerosos. Así, tener un cáncer, metafóricamente, sería poseer el Demonio o estar poseído por él. Al aplicar esta metáfora, la Medicina hace una curiosa regresión evolutiva porque introduce en su ciencia un arcaico y anacrónico paradigma binario (el Bien y el Mal), cuyo extremismo no es realista ni cientifico.9 Es sugestiva lacomprobación de que la demonización médica del cáncer se aplica por primera vez en 1643 a los tumores del órgano femenino emblemático: la mama. El autor fue Marco Aurelio Severino (15801646), profesor de Cirugía y Anatomía en 1 Nápoles. Posteriormente, la metáfora médica de cáncer-malignidad se consolida y se difunde internacionalmente. Actualmente integra las clasificaciones tumorales histopatológicas yforma parte del léxico corriente entre médicos y legos. Por añadidura, se advierten tentativas de extender la metáfora maligna a otras enfermedades de mal pronóstico, como las psicosis, lo que remite a la historia más tenebrosa de las demencias, atribuidas antiguamente a una “posesión demoníaca”. O sea que en Medicina se “demonizan” las enfermedades al confundirlas con el Mal Absoluto ytransferirles así una implicancia hierático-mística con su carga fatídica de culpa, castigo y expiación. Con el agravante adicional del estigma terrorífico de incurabilidad atribuida al cáncer: “Lo que no es fatal no es cáncer” (ecuación de Groddeck, 2, 3 1923). La metáfora se ha popularizado tanto que cuando se quiere atribuir el mal absoluto a algo o alguien, se lo califica de “cáncer”. Seríainterminable la enumeración de sentencias y alegorías que revelan la fascinación que ejerce esta metáfora en el imaginario colectivo de los legos (y también de los médicos). Entre las más célebres se pueden citar: “El stalinismo es el cáncer del marxismo” (Trotsky); “Para extirpar el cáncer de los judíos hay que cortar mucho tejido sano alrededor” (proverbio nazi); “Israel es un cáncer en el corazón delmundo árabe” (proverbio árabe); “Chechenia es un cáncer global” (proverbio ruso); “La raza blanca es el cáncer de la Historia” (S. Sontag en Vietnam); “La convertibilidad fue el cáncer de la economía” (UIA); “La corrupción es el cáncer de la política” (Argentina); “Hay que extirpar el cáncer de la Bonaerense” (Blumberg), etc., etc. La metáfora genera lenguajes alegóricos delirantes con cuatro estilosprincipales: (1) Místico: de persecución, exorcismo y purificación para recrear al hereje y a la bruja, que personificaban los “demonios” masculino y femenino del medioevo; (2) Político-ideológico-bélico-militar: para promover la aniquilación, el exterminio, la “tierra arrasada” y el genocidio; (3) Social: con las calificaciones bélicas de “luchas”, “campañas” y “cruzadas” para todo tipo demovimientos comunitarios altruistas o filantrópicos y (4) Médico, para justificar conductas radicales y/o tratamientos extremos. Así se comprende que a partir del siglo XX las palabras cáncer y malignidad se hayan convertido en la metáfora bélica irresistible para incitar y justificar la violencia y el exterminio del enemigo en el lenguaje corriente (y el extremismo terapéutico en Medicina). En el...
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