La mundializacion de la economia

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BLOQUE-3
3.2. La mundialización de la economía

I.

LAS BASES DE UNA ECONOMÍA MUNDIAL A FINALES DEL XIX

1. Causas de la mundialización
• Nuevas tecnologías del transporte y la comunicación: — Los barcos de vapor y el ferrocarril hicieron posible transportar productos grandes distancias a precios y en tiempos razonables, que facilitaron el envío de productos (incluso perecederos) queantes estaban destinados al consumo local. — Atravesar el Atlántico llevaba más de un mes en velero en 1816 y menos de una semana en vapor en 1896. Hacia 1900 el ferrocarril había reducido el precio del transporte terrestre en un 80%... — El telégrafo permitió que la información y los acuerdos comerciales circularan con gran rapidez, favoreciendo el proceso. — Banqueros e inversores estaban informadosen apenas un día de lo que sucedía en la otra esquina del mundo gracias al telégrafo y la prensa financiera. • La adopción del patrón oro: — Durante la década de 1870 la mayoría de países industriales adoptaron el patrón oro como sistema monetario: se

comprometían a cambiar su moneda por una parte de sus reservas de oro a una tasa establecida. 1

— Esto servía para que la moneda fuera uninstrumento de pago de confianza, ya que se sabía que detrás había el respaldo del oro. — Además, esto permitía establecer un sistema internacional de cambio de monedas estable. Se sabía que un marco equivalía a tal cantidad de oro, que una libra a tal otra, etc. Por ello era fácil establecer pagos internacionales y esto favorecía el comercio. — De algún modo, el oro era una especie de moneda únicaglobal con diferentes nombres regionales. • El libre comercio: — El mercantilismo consideraba que la riqueza de un Estado dependía de la cantidad de metales preciosos que acumulaba, por lo cual intentaba no comprar nada al exterior para no hacerla disminuir: * Se trataba de favorecer la exportación y desincentivar la importación mediante aranceles proteccionistas. * El Estado tenía un importantecontrol de la economía, en muchos casos mediante la explotación directa o por concesión de algunos productos. * El fin último era crear un ejército poderoso que permitiera la supremacía del soberano sobre otros países. — Desde el final de las guerras napoleónicas, con la expansión industrial, el mercantilismo estaba en crisis y era criticado: * Los industriales y financieros británicos deseabanacabar con el mercantilismo y favorecer el librecambio, porque:

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+ Podrían importar materias primas más baratas. + Los alimentos importados más baratos les permitirían pagar sueldos más bajos a sus trabajadores. + Si los extranjeros ganaban dinero vendiendo más en Gran Bretaña tendrían más medios para comprar manufacturas inglesas y pagar sus deudas a los financieros ingleses. * Losagricultores británicos no querían

librecambismo porque sus productos eran más caros que los extranjeros y la agricultura británica desaparecería sin aranceles. * Los librecambistas vencieron, no sin una larga batalla. * Cuando la economía más importante del mundo renunció al mercantilismo a mediados del XIX, otros países le imitaron.

2. Características
• Especialización regional: — Nunca el mundohabía estado tan unido económicamente. Hasta entonces las economías nacionales estaban supeditadas a criterios políticos (mercantilismo) y se creía que lo deseable era adquirir lo mínimo en el exterior para no gastar las reservas de oro del país.

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— Sin embargo, en esta época empezó a configurarse lo que hoy conocemos llevado al extremo: cada región desempeñando un papel especializado:Inglaterra finanzas y transportes, Sudamérica carne, caucho o cereales, Centroamérica frutas, África minerales… — Los productores ya no competían con sus vecinos, sino con todo el mundo. — Esto hizo que los países y las regiones abandonaran algunas producciones en las que no podían competir con otras y se especializaran en aquellas para las que tenían alguna ventaja (vg. climática, como es el caso...
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