La palabra civilizacion en el siglo xviii

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 52 (12862 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 29 de agosto de 2010
Leer documento completo
Vista previa del texto
LA PALABRA "CIVILIZACIÓN" Y SU SENTIDO EN EL SIGLO XVIII

Si la voz filosofía se puede emplear en un sentido más amplio que el de la estricta designación de una disciplina intelectual y especulativa; si llamamos filosofía a la visión del mundo y de las cosas, de la Sociedad y de los hombres, tal como se despliega en el repertorio de valores que rigen en un grupo humano, en el conjunto deaspiraciones que en él se persiguen, en los modos de vida y en los ensayos de conservación o de reforma de los mismos que, con el instrumento de las ideas mueven el operar humano de una época, entonces la Ilustración es una filosofía. Filosofía es obrar, había dicho, en la centuria anterior, en uno de sus versos, Lope de Vega. En tal sentido es una filosofía, pues, la Ilustración. Pero también, en lamedida en que un programa colectivo de vida social se especializa en una serie de palabras-clave, cada una de las cuales preside una familia históricamente establecida, de otras palabras conexas, la Ilustración es también un vocabulario en el que encuentran expresión las experiencias fundamentales por las que ha pasado un grupo humano en una época determinada. Pocas veces, quizás, una época sepresenta con un repertorio léxico más especializado y significativo — naturaleza, felicidad, economía, progreso, humanidad, sensibilidad, etc. etc. — tal vez porque en pocas ocasiones como en el siglo xvm, y, sobre todo en su segunda mitad, ha granado todo un vocabulario como lenguaje de un grupo — de un grupo, en posesión de una conciencia de tal, que sin duda venía preparándose de siglos atrás, peroque es en esa centuria cuando alcanza un primer nivel de autoconciencia y trata de desplegar las posibilidades socialmente operativas que su situación le proporciona. Ciertamente que ese vocabulario solo cobra sentido contemplado en las estructuras globales de la Historia de la época. Creo que estaría con nosotros L. Goldmann, si afirmamos que hay que ir de la Historia al estudio del vocabulariopeculiar de un tiempo dado (o de un escritor o de una obra). Pero si ese trabajo ha de ser útil, exige invertir luego la dirección e ir del vocabulario a la
AIH. Actas V (1974). La palabra "civilización" y su sentido en el siglo XVIII. MARAVALL José-Antonio

80

JOSÉ-ANTONIO MARAVALL

Historia, para ayudarnos eficazmente en entender ésta. Claro está que no partimos nunca de cero cuando nosdisponemos a un trabajo historiográfico tal como el que aquí enunciamos. Nociones adquiridas, más o menos sin darnos demasiada cuenta de ello, que han pasado a nosotros de nuestro medio social, familiar, cultural, al proporcionarnos, concretamente en el tema que ahora nos ha de ocupar, unas ciertas ideas y una primera terminología sobre nuestro siglo XVIII, nos permiten ensayar una interpretacióny, en el conjunto de ella, preguntarnos porqué y cómo en las obras de algunos autores, a partir de unas fechas que hemos de esforzarnos por deslindar con la mayor precisión posible, encontramos una palabra, «civilización», de la que, sólo en ese contexto, alcanzamos una primera transparencia; pero el hecho de que en obras del siglo ilustrado descubramos ese término y lo comprobemos una y otra vezrepetido, en un breve período de tiempo, nos hace a la vez avanzar en el conocimiento de la época, tras de lo cual volvemos a intentar verificar y completar el significado de aquel término. Todo método histórico, por la razón misma del movimiento de la historia, tiene un carácter zigzagueante. Adelantemos que en esa palabra «civilización» encuentra expresión el sentido histórico del siglo XVIII.Tengamos en cuenta que es el primer siglo historicista y hasta el siglo historicista por excelencia. El descubre que el acontecer humano no es una acumulación de hechos — de unos hechos que puedan tomarse, a lo sumo, con un valor intemporal de ejemplos morales. Por tanto, que no es a un mero registro de hechos, como suponía Hobbes, a lo que se hace referencia al hablar de Historia, sino que hay...
tracking img