La zoofarmacia

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  • Publicado : 10 de febrero de 2010
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La zoofarmacia
Con frecuencia se dice que el saber que un pueblo posee sobre plantas medicinales es ancestral y empírico, y que se ha transmitido de generación en generación desde hace muchos siglos; sin embargo, esta definición elude discutir el origen de tal conocimiento.
La especie humana corresponde al Homo sapiens ("el homínido que sabe
que sabe"). Los científicos han comprobado que laplanta usada
por los chimpancés contiene sustancias medicinales que destruyen a los
parásitos intestinales.
La nuestra es una especie animal que ha aprendido durante un largo y
complejo proceso evolutivo. Descendiente de otras especies de mamíferos,
el hombre ha adquirido conocimientos al igual que sus antecesores en su
interacción con el medio circundante. De ahí que el estudio delcomportamiento de otras especies animales ayude a descubrir los mecanismos y las formas en que se construye el saber sobre la utilidad curativa de las plantas que nos rodean.
En el origen de la experiencia humana, la selección y el uso de vegetales
curativos y alimenticios debieron de producirse mediante un mecanismo
espontáneo de ensayo y error también propio de los primates
y de muchos otrosmamíferos: lo que no mata, alimenta, si es que sobrevive
alguno para recordarlo e informarlo a los demás.
Los antecesores de los seres humanos, en las más diversas latitudes del planeta, aprendieron, hace millones de años, que las yerbas agrias provocan el vómito, que las ortigas irritan la piel, que el jugo de los árboles lechosos cauteriza
las heridas, que los mucílagos* pegajosos de las plantassuculentas refrescan el cuerpo golpeado, que los aromas de las flores tranquilizan y provocan el sueño.
Recientemente, algunos científicos se han dedicado a estudiar el comportamiento de los primates y han descubierto que, por ejemplo, los chimpancés salvajes de algunas regiones de África, cuando se sienten enfermos del estómago, mastican hojas de una planta especifica, la Aspilia mossambicensis.Recreación de un entierro prehistórico entre los hombres de Neandertal
(Burian, 1951) Los homínidos y los primates comparten en la historia de su origen y evolución estrategias de aprendizaje sobre la utilidad de los vegetales,
no sólo de los comestibles sino también de los medicinales.
Al despertarse, una o dos horas antes de ingerir sus alimentos habituales,
si se sienten enfermos, estosanimales seleccionan cuidadosamente las
hojas maduras de dicho arbusto y mastican un puñado, lentamente, antes
de tragarlas. Durante un par de días no comen otra cosa que estas hojas;
después, al sentirse recuperados, reanudan su alimentación habitual con
frutos, semillas y otros productos de su ambiente ecológico.
Estos estudios han dado origen a una nueva disciplina: la zoofarmacia;
es decir, elestudio de las formas en que los animales eligen los recursos
para curarse cuando se hallan enfermos.
¿Habrá sido ésta la forma como aprendió también el hombre a identificar
las plantas curativas, en el origen de su desarrollo como especie?
Fuera por imitación de otros animales o mediante ensayos más complejos,
el hecho es que el ser humano ha hecho uso de las plantas medicinalesprácticamente desde el origen mismo de su historia.
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La arqueobotánica
También la arqueología sirve para conocer la forma en que los seres humanos
han adquirido y preservado el conocimiento sobre plantas medicinales en el pasado.
El doctor Lauro González Quintero y su grupo dieron a conocer, en
1978, los primeros hallazgos sobre el análisis botánico de los contenidos
encontrados en lo que denominaron"formaciones troncocónicas": los basureros de la cocina del hombre prehistórico.
A la parte de Mesoamérica que hoy denominamos México, el hombre llegó
hace unos 21 000 años, según lo prueban los restos arqueológicos. Decimos
"llegó", porque hasta la fecha los estudiosos del tema opinan que el hombre
primitivo se desplazó desde Asia a través del estrecho de Bering y pobló
el continente...
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